Nergens kan je in Eeklo nog komen of de vraag wordt gesteld “hoe het nog zit met Koen Loete?” Vanaf 2 januari is hij straks immers ex-burgemeester (CD&V) van deze Meetjeslandse stad. En omdat niemand het correcte antwoord kent, gaan de roddels hun gang.

“Hij staat aan de dop naar ’t schijnt…”
“Hij zou werk hebben in AZ Alma.”
“De partij gaat hem een jobke geven…”

Feit is dat Koen Loete 12 jaar lang bewust heeft gekozen voor een fulltime job als burgemeester. Terwijl andere collega-burgemeesters in de omtrek er nog een andere job op nahielden (St.Laureins, Kaprijke, Evergem, Aalter), had de Eeklose burgemeester geen vangnet voor als het eens afgelopen zou zijn.
Als bestuurder van de Intercommunale IVM (verbrandingsoven) en onderdirecteur bij Veneco, had hij twee bescheiden bijverdiensten, maar ook deze schnabbels vallen weg eens burgemeester af.
We trokken onze stoute schoenen aan en gingen burgemeester Loete op de man af vragen hoe het met hem was…
Een lachende, op het eerste gezicht zelfs eerder goedgeluimde positivo stond ons welwillend te woord.
Koen Loete: “ Ik ken die roddels. En er is niets van waar ! Natuurlijk zit ik straks wél zonder werk, maar ik neem de tijd om naar een andere uitdaging te zoeken na 12 jaar schepen en 12 jaar burgemeester. Er kwam hier en daar al wat binnen, maar ik heb momenteel nog een zeer drukke agenda. Vanaf 2 januari zit ik in de oppositie als kritisch raadslid, ook dat wil ik goed voorbereiden.

Taptoe: Maar je valt wel zonder inkomen?
Koen  Loete: “ Klopt niet helemaal. Ik heb nog recht op de uitbetaling van 1 jaar wedde. Dat is ongeveer 3.000 € per maand netto. Maar je moet dat iedere maand opnieuw zelf aanvragen, het gebeurt niet automatisch. En het valt weg als je inmiddels een vaste job hebt gevonden. Het is dus niet cumulatief.”

Taptoe: In welke branche zoek je een job?
Koen Loete:
“ Het mag in de privé sector of in de publieke sector zijn. Daar ben ik nog niet uit. Iets in de sfeer van public relations misschien. Tenslotte heb ik gigantisch netwerk en heel wat expertise opgebouwd. Ik was hoofd van de politie, van de brandweer, van IVM (verbrandingsoven), ondervoorzitter van Veneco en ‘gekend lijk slecht geld’ (lacht).”

Taptoe: Je gaat intussen heel wat moeten missen…?
Koen Loete:
“Klopt. Maar ik krijg eindelijk ook eens tijd voor mijn persoonlijke interesses en hobby’s. Onlangs kon ik voor de eerste maal dit jaar eens 8 dagen vakantie nemen. En ik krijg eindelijk ook eens weekends vrij om enkele inhaalbewegingen uit te voeren. Ik zal meer kunnen lezen, naar concerten gaan, musea bezoeken. Eens wat meer kunnen binnenlopen bij familie en vrienden.”

Taptoe: “ En misschien wat meer tijd maken voor een relatie (knipoog) ?
Koen Loete
(glimlacht): “Daarvoor is er inderdaad misschien wat te weinig tijd geweest tot nog toe. Maar het kan of mag mij wel eens overkomen, hoop ik. Maar anderzijds, ik ben wel single, maar niet eenzaam. En veel mensen willen dat niet geloven.”

Piet De Baets