Dat de firma Crispyn op het Industrieterrein van Maldegem in de doodlopende Ambachtenlaan gehuisvest zit, is een contradictie en geen beeldspraak. Het bedrijf is na 20 jaar springlevend en bruist van activiteit en ambities.
Vader Wilfried (61) ziet dat zijn zoon Jan (34) al jaren met goed gevolg de fakkel overneemt en houdt zich terug meer en meer bezig met wat hij eigenlijk het liefste doet: oude machines van nul opnieuw renoveren, tot op een honderdste van een millimeter afstellen en als 'bijna nieuw' met de nodige waarborg, assistentie en naservice terug in de handel brengen.
Daarmee is hij destijds als jonge knaap begonnen, groot geworden en heeft inmiddels een blijvende stempel op de wereld van de verspaningsmachines gezet.
Voor de leken onder ons: ter illustratie van het begrip 'verspanen' kan men denken aan de krul (=spaan) die ontstaat als men met een mes over niet al te zachte boter schraapt. Hetzelfde effect bereikt men in de bewerking van metaal of hout met boor-, frees-, draai-, en/of zaagmachines die vooral door ateliers en de laatste tijd meer en meer door ervaren hobbyknutselaars gebruikt worden.
Alhoewel jaren werkzaam in Eeklose meubelfabrieken, heeft Wilfried zich steeds toegelegd op uitsluitend metaalbewerkingmachines die dus 'spanen' (krullen) als afval produceren en achterlaten.

20 horloges op slaapkamer
Reeds van jongsaf aan had hij een passie voor techniek en mechaniek.
'Ik moet een jaar of vijftien zijn geweest, herinnert Wilfried zich. Ik had wel zo'n 20 horloges op mijn kamer hangen die ik van binnen en van buiten uit elkaar had gehaald en afgesteld. Nog van die horloges met tandwielen, opwindsleutels en wekkergeluiden, ge weet wel. Op een nacht is er eens zo eentje stil gevallen. Hoe, weet ik niet, maar ik had het in mijn slaap gehoord. Ik ben uit mijn bed gesprongen om het te maken, anders kon ik gegarandeerd niet meer verder slapen!' Dat tandwieleke volgt hem - wellicht niet toevallig - nog steeds via zijn huidig logo...
Als jonge gast heeft Wilfried aan het PTI richting mechanica gestudeerd.
Hij ging in loondienst werken voor o.m. bedrijven als Sidmar en de papierfabriek in Langerbrugge, maar het besef dat hij beter en liever ooit zijn eigen baas was, kriebelde diep.
'Mijn ouders begrepen dat niet goed, maar in 1983 ben ik toch als zelfstandige mechanieker begonnen bij Etienne De Tollenaere, toen nog langs de Gentsesteenweg in Eeklo. Hij zocht al langer naar een fijne mechanieker die zijn machines wou gaan plaatsen en herstellen en ik stelde voor om dit te doen, maar dan alleen op zelfstandige basis. Het was een fantastische tijd, ik ben er heel graag geweest.'
Maar Wilfried aasde stilaan op méér. Hij stelde het goed, maar was niet echt tevreden.

De zelfstandige microbe
Wilfried Crispyn ademt een en al mechaniek uit. Zelfs zonder een machine te zien, kan hij van op afstand zeggen waar het defect zit. 'Echt waar', lacht hij. 'Als klanten bellen, dan moet ik maar wat vragen stellen en ik weet in 80% van de gevallen al waar de klepel hangt. Ik ben op dat vlak gewoon heel ervaren en gepassioneerd. Hoe moeilijker het technisch in elkaar zit, hoe liever ik het heb.'
'Ik kon het nooit lang bij een baas uithouden', herinnert hij zich. 'Ik was te zelfstandig ingesteld, wou mijn eigen goesting doen en wou vooruit in het leven. Met werken aan uitsluitend een daguur ging het niet snel genoeg . Ik miste de verkoop. Daarom besloot ik volledig op mijn eigen te beginnen. Met opkoop van oude machines als pril begin.'

Het begon uiteindelijk allemaal in 1990 in een klein ateliertje langs de Adegemse Oude Weg.
'Dan kon ik pas vooruit', vertelt hij. 'Machines zélf kopen, opknappen en terug verkopen, dat was wat ik eigenlijk al jaren wou."

Vier jaar later reeds verhuist hij naar de huidige locatie aan de Ambachtenlaan in het Maldegemse industriepark, oorspronkelijk met een gebouw van 500 m2, later op 1000 m2. Een werkplaats, een toonzaal en magazijn vinden er onderdak.
'Mijn zoon, die toen ook mechaniek studeerde, zat er aan te komen en toen hebben we al onze spaarcenten bijeen geschraapt om dit bedrijf hier te bouwen', vertelt Wilfried. 'Ik heb er nog altijd geen spijt van. Jaren hebben we iedere frank die we verdiend hadden terug in het bedrijf geïnvesteerd. Er zijn periodes geweest dat we onszelf geen loon hebben uitbetaald. We beten op de tanden en waren met een minimum tevreden'
Lange jaren kocht en verkocht ik occasiemachines. Niet toevallig van die oergoede en onverslijtbare Duitse merken. Ik lapte ze op, herlakte ze met een nieuwe verflaag en verkocht ze opnieuw, mét één jaar waarborg en voldoende aan de strengste Europese veiligheidsnormen. Door deze bijkomende dimensie van 'aan- en verkoop' boerden we stilaan goed vooruit.'

Opvolger zorgt voor papa's droom
Met de komst van zoon Jan in de zaak, krijgt de firma een volledig nieuwe dynamiek. Internet kwam eraan en Wilfried besefte dat dit niet echt voor hem meer was. 'Ik deed het nog op de oude beproefde manier: ik zette een 'annonske' in een vakblad en wachtte de reacties per telefoon af.'
Zoon Jan zag al snel in dat nu best begonnen kon worden met de verkoop van 'nieuwe' machines. Dat had vader vroeger ook wel eens overwogen, maar wat toen uit het verre Oosten kwam was eerder 'goedkope brol' waar Wilfried niet achter kon staan.
'Maar de tijden keerden', zegt Jan, die er ondertussen is komen bijzitten. 'Wij kwamen in contact met een Chinese firma die al twintig jaar produceerde en stilaan de kwaliteit en precisie leverde die ons wél aanstond. Wij veranderden het geweer van schouder en begonnen met een - speciaal voor ons in China gemaakte - 'eigen lijn' van machines in te voeren. Weliswaar krijgen die hier ter plaatse van ons nog een fikse controle- en soms kleine aanpasbeurt, maar we leveren nu dagelijks pikfijne, hoogst kwalitatieve en topnauwkeurige machines af die in prijs soms echter minder kosten dan onze occasies. Voor ons was dat een volledig nieuwe, maar door vader al lang gekoesterde, herstart. We plakken op onze ingevoerde machines zelfs fier ons eigen label 'CRIMAC' (van Crispyn en Machines).'

De boost van internet
'Ik hou mij nu vooral bezig met deze handel', zegt Jan. 'Toen het internetgebeuren opkwam, heb ik een website gebouwd waarop al onze machines met foto te vinden zijn. Als iemand op het internet bijvoorbeeld 'draaibank' intikt, komt hij automatisch bij ons terecht. Dit zorgde onmiddellijk voor een spectaculaire omzetstijging van 20%. Wij werken daarom ook bewust niet met vertegenwoordigers. Door het internet en mond aan mond reclame komen potentiële klanten automatisch naar ons. We overtreffen de rest door onze referenties van goede naam en vakkennis.'
'Ja', vult vader Wilfried aan. 'Annonskes' moeten we nu niet meer zetten. De reactie komt vanzelf. Internet heeft ons een boost gegeven...'

Draaibankjes en de tools
Hoewel het klantenbestand voornamelijk uit professionelen bestaat, vinden ook particulieren steeds meer de weg naar Machinehandel Crispyn in Maldegem.
'Er is momenteel een echte hype rond het terug zelf maken van allerlei materiaal voor hobby's, zelfs kleine stoommachines', vertelt Wilfried. 'Daarvoor hebben al die senioren-op-rust dan wel een eigen draaibank en een freesmachine nodig en daar kunnen wij hen dan bij helpen. Want met onze eigen lijn hebben we niet alleen de kleine, compacte en laag geprijsde bankjes, maar ook de 'tooling' ervoor, toebehoren zoals speciale boren, meetgereedschap of materiaalkoffers met daarbij zoals steeds ons eigen deskundig begeleidend advies.'

Opvallend toch, wie naar de toonzaal wil, moet eerst langs de (kraakpropere) werkplaats passeren. Overal elders is dat normaal omgekeerd.
'Het is misschien wat raar, maar dit heeft het voordeel dat nieuwe klanten ons bij het passeren naar de toonzaal achteraan ondertussen spontaan bezig zien en merken hoe gedreven onze mensen goede service in de praktijk brengen', klinkt het.
'Ik stond onlangs in een doe-het-zelfzaak en daar vroeg een onbeholpen dame naar een boor voor in beton', vertelt Jan. 'De verkoper gaf haar de eerste de beste boor mee uit een rek. Maar ene voor in staal ! Die zal natuurlijk zeer vlug versleten zijn (lacht). Kijk, zo'n toestanden zul je bij ons niet tegen komen. Hier krijg je het juiste materiaal voor iedere klus.'

Project in Bukavu
Wat brengt tenslotte de toekomst voor Crispyn? 'Ik werk nog heel graag, maar ik ben een beetje aan het afbouwen', aldus Wilfried. 'Ik ben nu vooral bezig hoe ik mijn 40 jaar lange ervaring kan overdragen op de jeugd die bij ons in dienst is. Maar het is duidelijk dat wie in deze stiel stapt, er minstens eerst een passie moet voor tonen.'

Een nieuwe passie heeft Wilfried alvast gevonden in een liefdadigheidsproject in het Congolese Bukavu. Echt iets op zijn maat ! Samen met vriend Luc Savat uit Adegem zamelt hij fondsen in om er het middeleeuws machinepark van een technische school met 750 leerlingen te vernieuwen. 'Zo hebben we onlangs tijdens een fietstocht samen met de KVLV en OKRA van Adegem al 2.400 euro opgehaald. Maar we hebben tegen oktober aanstaande voor de aankoop van het ingezameld materiaal en de verscheping met volgeladen container nog minstens 25.000 euro nodig. Nadien gaan we alle materiaal ter plaatse gaan installeren en de werking ervan aanleren. Ik voel me zodoende niet alleen nuttig, maar ook zeer fier',besluit Wilfried.

Alle info over Machinehandel Crispyn is te vinden op www.crispyn.be. Ambachtenlaan 3, Maldegem. Tel. 050.71 52 72. Info@crispyn.be
Project Bukavu kan je steunen via rekening nr. 445-9628121-62 van vzw Careas met mededeling "Amani Bukavu"