Modest Frank Van de Kerckhove (57) en Mieke De Breé (54) uit de Dr. Herrebautlaan in Adegem zijn apetrots op hun zoon Bob. Hij schopte het namelijk tot zelfstandig instrumentenbouwer en geniet behoorlijk wat faam. In zijn atelier in het Italiaanse Cremona bracht hij al heel wat mooie projecten tot een goed einde.‘Onze zoon Bob was al op jonge leeftijd gepassioneerd door het bouwen van instrumenten’, vertelt Mieke De Brée. ‘Nadat hij in Brugge de richting Decorateur -Binnenhuisinrichting had afgerond, trok hij op zijn 18de naar Boom waar ze een driejarige opleiding instrumentenbouw aanboden. Hij kwam er buiten met onderscheiding.’ In de paasvakantie van dat jaar had Bob Van de Kerckhove al een studiebezoek gebracht aan Milaan om meer te weten te komen over wat daar de mogelijkheden waren op het gebied van instrumentenbouw en restauratie. ‘Na goedkeuring van zijn meesterstuk (een luit), waarmee hij in Boom was afgestudeerd, werd hij toegelaten tot de hogeschool te Milaan voor de opleiding Restauratie van middeleeuwse muziekinstrumenten’, aldus een trotse Modest Frank Van de Kerckhove. In 2001 ruilde Bob Van de Kerckhove Adegem en de Lage Landen definitief voor een leven in het bruisende Italië. ‘Hij studeerde er eerst twee jaar bij Gabriele Negri, een specialist op het gebied van restauratie van muziekinstrumenten. Daarna liep hij nog twee jaar stage bij Federico Gabrieli waar hij zijn restauratietechnieken verfijnde.’ Ook deze twee opleidingen voltooide Bob Van De Kerckhove met glans. Fanclub Als instrumentenbouwer-restaurateur vestigde Bob Van de Kerckhove (34) zich met zijn atelier in Cremona, de stad van de bekende Italiaanse vioolbouwer Stradivarius. ‘Hij woont daar ondertussen 13 jaar en is getrouwd met Alice Moruzzi, een echte Cremonese, samen hebben ze dochter Iole die nu 5 maanden is’, aldus een trotse Modest Frank Van de Kerckhove. ‘In het begin had hij er zelfs een fanclub, waarvan zijn vrouw secretaris was. Bob had toen nog lang blond haar en de Cremonese vrouwen noemden hem De Noorman. Zijn vrouw heeft hem dat pas verteld toen ze al getrouwd waren’, lacht Modest Frank Van de Kerckhove.DoorbraakDe instrumenten die Bob Van de Kerckhove onder handen neemt zijn niet van de minste. Zo restaureerde hij in 2005 de gitaar van de Italiaanse patriot Giuseppe Mazzini, een van de vormgevers van het moderne Italië die ook een getalenteerd gitarist was. ‘Je kan wel zeggen dat hij met die restauratie doorgebroken is’, gaat Modest Frank Van de Kerckhove verder. ‘Op de officiële voorstelling van de gerestaureerde gitaar waren alle prominente Italianen aanwezig en de beroemde gitarist Marco Battaglia trok met het gerestaureerde instrument op wereldtournee.’ Wanneer Bob Van de Kerckhove de laatste hand legt aan een van zijn instrumenten dan plaatst hij op de hals een brandmerkteken dat deels gebaseerd is op het Maldegemse wapenschild. Topmuzikanten van over de hele wereld spelen vandaag de dag dus vaak op een instrument dat ook een beetje Adegems-Maldegems is.(Michel Wijne)Meer info: www.bobvandekerckhove.com