Bertrand De Baets en Elisabeth De Groote leerden elkaar in 1945 kennen op het trouwfeest van Bertrands nichtje Mariette Baele en Aimé Goethals, de zoon van de vroegere Eeklose burgemeester Goethals. Op 5 juli 1952, vorige week woensdag precies 65 jaar geleden, traden ze in Gent in het huwelijksbootje. 

Ze runden de Volkswagen-garage, oorspronkelijk op de plaats waar nu nog Blokker gevestigd is, nadien op het einde van de Koning Albertstraat. Ze hebben vier kinderen, acht kleinkinderen en vier achterkleinkinderen. Bertrand heeft altijd een voorliefde voor automechaniek gehad. Hij werkte eerst drie jaar bij garage Deleersnyder in Gent, waar hij het op korte tijd tot meestergast en chef schopte. Daarna vond hij het tijd om zelf een garage te openen. Met de hulp van zijn vader installeerde hij zich op de markt 85. Hij begon eerst als agent van Vauxhall en Pontiac. Korte tijd later kreeg hij een aanbod van Volkswagen, waarvan hij in 1953 officieel verdeler werd. Bertrand werd bijgestaan door zijn vrouw Lily, die de kostencontrole op zich nam en voor de vier kinderen zorgde. Tijdens zijn carrière als garagist sleepte Bertrand De Baets enkele mooie erkenningen in de wacht. Zo ontving hij in 1993 de briljanten speld, de hoogste onderscheiding.
Ondertussen barstte de garage uit haar voegen. Ze werd uitgebreid en verhuisde naar de Koning Albertstraat. Zoon Frank, die in 1994 trouwde met Els, nam de garage over. Lily (voor de vrienden) heeft groene vingers en verdiepte zich in de voedingsleer en macrobiotiek. Bertrand heeft dan weer een passie voor legervoertuigen uit de periode 1940-45.

(Michel Wijne)

Lily De Groote en Bertrand De Baets klonken in restaurant Ter Heide op hun briljanten huwelijksjubileum.(foto: ©MW)