De kogel is door de kerk. Een gemeenteraadscommissie besliste om het nieuwe zwembad in te planten naast de sporthal in de Burgemeester Lionel Pussemierstraat. De kostprijs zal ongeveer negen miljoen euro bedragen, deels gesubsidieerd door het Vlaams Sportinfrastructuurplan. ‘In het voorlopig concept is er sprake van een apart verwarmd instructiebad voor baby’s en kleuters en een groter driedelig sportbad’, zegt schepen Dirk Van de Velde. ‘De nieuwbouw zou een voorbeeld moeten worden van duurzaamheid, zowel naar energie, gebruikte materialen en technieken.’

Twee jaar geleden werd voor het zwembad een aanvraag tot subsidie ingediend. Eeklo behoorde tot de vier geselecteerden in het Vlaamse land. Ondertussen zijn nog twee gemeenten over: Westerlo en Eeklo. De politieke fracties uit de Eeklose gemeenteraad gaven vorige week hun zegen en gaan nu voluit voor het prestigieuze project, dat deels door de stad en deels door de Vlaamse overheid in handen wordt genomen. Dirk Van de Velde legt uit. ‘Sportfacilitator, een afdeling van het departement Cultuur, Jeugd, Sport en Media van de Vlaamse overheid, zal nu verder werken aan het basisbouwprogramma van het nieuwe zwembad. Dit programma stelt de bepalingen vast die in aanmerking komen voor subsidie. Het houdt zoveel mogelijk rekening met de wensen van de stad.’

DRIEDELIG

Dirk Van de Velde weet al wat die wensen zijn. ‘Eeklo opteert er voor om het nieuwe zwembad te situeren naast de sporthal in de Burgemeester Lionel Pussemierstraat, waar nu de tennisterreinen liggen. Op die manier kan er een centrale inkomhal naar sporthal en zwembad komen. De administratie kan worden gecentraliseerd en één cafetaria bedient dan de beide complexen. Er wordt dan ook plaats gemaakt voor niet-sportieve activiteiten van de diverse sportverenigingen. We zullen er voor zorgen dat de kleedkamers gemeenschappelijk zijn want er is nu nood aan bijkomende kleedruimte in de sporthal. Dertig individuele kleedcabines en twaalf gezamenlijke kleedcabines kunnen volstaan. In het voorlopig ontwerp, want het concept staat nog niet vast, is er sprake van een groot apart instructiebad, apart verwarmd en gezuiverd, van tien bij vijfentwintig meter. Dit is voor baby’s, peuters, kleuters, mensen met een handicap. Daarnaast zou een driedelig sportbad van twintig bij vijfentwintig meter komen: een eerste deel van tien meter breed met een vaste diepte van twee meter, een tweede deel van tien meter breed met een beweegbare bodem. Die beweegbare bodem kan dan ingesteld worden van nul tot twee meter diepte. In het niet beweegbaar gedeelte hadden we tenslotte nog graag een duikput van vijf meter diep voorzien. De nieuwbouw zou een voorbeeld moeten worden van duurzaamheid, zowel op gebied van energie, gebruikte materialen en technieken. De kostprijs wordt momenteel geraamd op negen miljoen euro. Dit bedrag is te verdelen in een subsidieerbaar deel van 5.25 miljoen euro aangevuld met een directe inbreng van de stad Eeklo tot 9 miljoen. Op die 5.25 miljoen betalen we een jaarlijkse vergoeding. Een private partner bouwt en krijgt daarvoor een gebruiksvergoeding van de stad. Voor de realisatie zelf van het complex hoop ik dat we kunnen beginnen met bouwen in 2013.’ Wat er moet gebeuren met de site waar het oude zwembad nu gevestigd is, staat nog niet vast. Dirk Van de Velde: ‘Ofwel wordt de hele site herbekeken en eventueel volledig verkaveld, ofwel verandert alleen het zwembad in bijvoorbeeld een appartementencomplex.’