Café Biersjopie, in het Hoekje, is op bevel van burgemeester Ann Coopman (CD&V) met onmiddellijke ingang gesloten. Aanleiding is een vernietigend rapport omtrent de brandveiligheid van het café.

Het café vlakbij de Bellebargie bestaat al meer dan tien jaar. Het wordt uitgebaat door een Nederlander, maar is eigendom van de brouwersfamilie De Wilde. Al geruime tijd waren er klachten rond geluidshinder, maar dat was niet de onmiddellijke aanleiding tot de sluiting van het café, zegt korpschef Johan Geeraert van de politie. ‘Vooral de brandveiligheid liet te wensen over. Volgens de inspecteur die ter plaatse kwam, grenst het zelfs aan het ongelooflijke en vertelde me dat het water tot op enkele centimeters van de elektriciteitsmast van de muren stroomde’ Ook nooduitgangen ontbreken, elektriciteitskeuringen en de nodige verzekeringen zijn niet voorhanden en met de hygiëne werd blijkbaar een loopje genomen. Volgens de vaststellingen van de brandweer was het risico voor de bezoekers en de omgeving zo hoog dat de burgemeester zich genoodzaakt zag het café met onmiddellijk ingang te sluiten, dit voor een periode van een maand.’ Daarnaast waren er ook klachten rond geluidshinder. ‘Omdat waarschuwingen niets uithaalden stelden we dit jaar al 4 keer een PV op. Het café zorgde in de buurt bovendien voor een sterk onveiligheidsgevoel en inwoners van Waarschoot trachtten de omgeving te mijden. Passanten liepen ook liever aan de overzijde van de straat of gingen er een wijde boog omheen, uit schrik te worden nageroepen. Buurtbewoners zullen alvast opgelucht zijn nu de problemen met dit café, althans tijdelijk, van de baan zijn.’  De uitbater heeft nu een maand de tijd gekregen om zich in regel te stellen. (OW)