De Maldegemse minivoetbalploeg AZ’77 zag het levenslicht in 1977 en verbond zijn naam aan de Nederlandse eredivisieploeg AZ 67 Alkmaar, dat toen historie schreef met bekende namen als Kees Kist, Hugo Hogenkamp en anderen. Het wedstrijdshirt werd gekopieerd van dat van Feyenoord, maar het wit werd ingeruild voor blauw. Dat is intussen al 42 jaar geleden !

Maar het gaat goed met deze Maldegemse minivoetbalploeg. De eerste ploeg speelt dit seizoen in eerste nationale, en staat zonder titelambities op de 3de plaats na 9 matchen in de heenronde. Volgen nog 11 terugspeelrondes. Hun andere seniorenploeg speelt in 4de nationale en er zijn ook nog 3 jeugdploegen. Vooral de talrijke spelers die het later maakten in het profvoetbal zijn getuigen van een succesrijke aanpak.
Voor oorspronkelijk een caféploegske een hele prestatie !

Raspaardjes
Na aanvankelijk diverse tornooitjes rond de kerktoren, zetten der rood-blauwen in 1981 de stap naar de nationale competities. Op 11 september eindigde de eerste wedstrijd in 3de nationale tegen Diabolo Windeke op 4-4. Het was uiteindelijk Mini Temse dat de titel binnenhaalde. Twee seizoenen verder werd via de eindronde promotie naar tweede nationale afgedwongen.
Met het binnenhalen van 2 raspaardjes, Geert Troch en Jan Cools, die het minivoetbal een andere dimensie bezorgden, kwam in seizoen 84/85 de onstuitbare opmars. Met hun technische hoogstandjes brachten ze menige sporthal in vervoering! Onder hun beidjes forceerden ze de doorbraak naar 1° Nationale. Na hun vertrek beleefde de club enkele moeilijke jaren in de hoogste afdeling en het degradatiespook was nooit ver weg.

Belgische Kampioen
De verandering kwam in het seizoen 1989/1990 met het binnenhalen van Gert Desot en Dirk Verdonck en de terugkeer van Geert Troch. In 1992 speelde men de eerste van vier bekerfinales tegen Izegem. Het werd een pijnlijke 4-2 nederlaag.
In 1995 bereikte AZ opnieuw de finale, onder meer in de mythische Tolhuisarena.
In een helse atmosfeer won AZ overtuigend met 7-2 van Maarkedal, een fantastische wedstrijd die bij iedere aanwezige Maldegemse supporter nog altijd op het netvlies gebrand staat. En het volgende seizoen, 10 mei 1996, werd AZ na beklijvende play-offs gekroond tot Belgisch kampioen !

Hoogconjunctuur
Nog tweemaal bereikte AZ de bekerfinale in het Tolhuis tegen het illustere, maar inmiddels ter ziele gegaan Loewe Latem. Twee historische bekerfinales waarbij AZ de eerste maal onverdiend het onderspit moest delven, tot in 2002 schitterend revanche werd genomen, in waarschijnlijk de spannendste bekerfinale ooit, gewonnen na verlengingen en strafcorners. Onwaarschijnlijke apotheose en onvergetelijke taferelen!
Ondertussen werd in alle stilte werk gemaakt van een jeugdwerking, die de vereniging nieuw leven zou inblazen. Een nieuwe talentvolle jonge lichting klam aankloppen. Nu blijkt dat zonder jeugdwerking AZ niet meer zou bestaan.
De onversneden klasse van Dries Standaert, Bregt Savat, Jonas Van Landschoot  en anderen luidde een nieuw periode van hoogconjunctuur in. Na enkele kwakkeljaren in 2de nationale verwezenlijkten zij de promotie naar 1ste  nationale. Helaas zagen 700 supporters in de eigen sporthal Neos hoe Evergem alsnog de titel binnen haalde in een draak van een finalewedstrijd. Weer een volgend seizoen verder rijfde AZ de bonuspunten binnen na het einde van de reguliere competitie en startte als torenhoog favoriet de eindronde.
Helaas opnieuw kon AZ geen tweede landstitel binnenhalen en verdween de club enkele jaren in het vagevuur van 2de nationale. Huidig seizoen ontpopt AZ zich tot de revelatie in de hoogste minivoetbalreeks. Met onder meer dank aan Luc De Baets en Bernadette Deserranno,  de drijvende krachten achter AZ’77.

Opstap
Bovenal is AZ terecht fier op de vele jeugdspelers die ooit de roodblauwe kleuren droegen en het nu gemaakt hebben in het huidig profvoetbal.
Voor de vuist weg: Nicola Storm (KV Mechelen), Miguel Van Damme (Cercle Brugge), Mathieu (Zulte Waregem), Thibault De Smet (STVV), Brendan Schoonbaert, Maxim De Cuyper, Xander Blomme (Club Brugge), Vladimir Vandewiel (AA Gent) en we vergeten er zeker nog enkele.
Daarom, aan alle jonge voetballertjes, kies resoluut voor het minivoetbal, het betekent een onbetaalbare aanvulling en investering voor een latere voetbalcarrière!
Altijd welkom in sporthal Meos!

(PDB)