Honderden inwoners van Eeklo, vooral in de omgeving van de Pokmoere, vonden vorige week een anonieme brief in hun bus, waarin men lezers ervan ten stelligste afraadt om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. “Het coronavirus is eigenlijk een biowapen”, stond er te lezen. “Door het vaccin zullen gevaccineerden overgeleverd worden aan kunstmatige intelligentie.” Sommige mensen schrokken en belden de politie. De brief was groot nieuws het voorbije weekend en zelfs een uitgebreid hoofdpunt in het VTM-journaal op zaterdagmiddag. Fake News Burgemeester Luc Vandevelde, verpleger van beroep, was alvast niet opgezet met het pamflet. “Dit kan absoluut niet door de beugel”, aldus een woedende Vandevelde. ‘Al maanden proberen we de mensen te overtuigen om zich te laten vaccineren en dan gebeurt dit ! Ik heb de politie gevraagd om de daders te zoeken van dit fake news.” Omdat er in de brief overdreven verwezen wordt naar religieuze Bijbelse teksten (Evangelie van Johannes en het boek Openbaring), menen sommige ontvangers er de hand van de Getuigen van Jehova in te zien. “Nu ze niet deur-aan-deur hun geloof kunnen verkondigen, proberen ze het via brieven”, luidt het. Maar gecontacteerd door Taptoe ontkent de Eeklose secretaris van Jehova’s Getuigen ook maar iéts met de brief te maken te hebben. Wij niet ! “Dit gaat zeker niet uit van onze gemeente”, reageert de man. Eeklo maakt deel uit van een grote ‘gemeente’ die zich uitstrekt van Knokke tot Lovendegem en van Zomergem tot Watervliet. “Wettelijk gezien mogen we in deze coronatijden geen brieven of tijdschriften zelf deponeren in andermans brievenbus. We mogen brieven en zelfs ons tijdschrift alleen via de post versturen. Je kan hier nooit uitsluiten dat het heel misschien om een persoonlijk misplaatst initiatief gaat, maar zeker niet om een georganiseerde actie van onze Jehova gemeente”. Taptoe: “En hoe staan Getuigen van Jehova, van wie toch bekend is dat ze tegen bloedtransfusies zijn - zelfs wanneer die levensreddend zijn - tegenover het coronavaccin? Secretaris: “Iedereen bij ons is vrij om de medische zorg te kiezen, die hij of zij wil. Of mensen zich al dan niet laten vaccineren, is een persoonlijke beslissing. Ik persoonlijk vind vaccineren een goed idee en veel mensen die ik ken, vinden dat ook. Volgens mij is dat de enige manier om van corona af te geraken”. Piet De Baets