Christophe De Waele (Open VLD) pleit voor de invoering van het betalend parkeren via sms. Hij verwijst daarvoor naar andere steden zoals Antwerpen waar het systeem al ingeburgerd is. 'Deze manier van betalen zal een positieve invloed hebben op het economisch leven want bezoekers van Eeklo kunnen hun parkeerduur verlengen zonder zich terug naar hun wagen te moeten begeven', vindt hij. Schepen Dirk Van de Velde (CD&V) houdt de boot nog even af. 'Laat ons eerst evalueren of dit echt wel een goed verhaal is.'

Oppositieraadslid Christophe De Waele is ervan overtuigd dat het betalend parkeren per sms enkel maar voordelen oplevert. 'Op die manier wordt er maar betaald voor de tijd die werkelijk benut wordt. Dit zal ook het economisch leven in Eeklo stimuleren aangezien bezoekers van de winkels in het stadscentrum zich niet meer terug naar hun wagen zullen moeten begeven om de parkeerduur te verlengen. Ik heb gemerkt dat dit in Antwerpen bijvoorbeeld een zeer groot succes is. Open VLD vraagt dan ook de invoering van dit systeem in Eeklo.'

KOELKAST
Dirk Van de Velde wil eerst onderzoeken of het sms-parkeren wel een goed voorstel is. 'Ik heb niets tegen het sms-parkeren, maar we moeten dan wel zeker zijn dat het goed functioneert. Ik stel vast dat Gent van dit systeem afstapte en bijvoorbeeld ook in Antwerpen werkt het systeem maar via één provider.' Dirk Van de Velde heeft nog andere bedenkingen bij het voorstel. 'Bij het beoordelen van de offertes voor het toezicht op het betalend parkeren vond de hele jury het sms-parkeren niet interessant. Er zijn immers her en der nog problemen met dit systeem. In de jury zat ook iemand van Open VLD. Het standpunt van die jury is nauwelijks twee maanden oud. Trouwens, in de parkeercommissie van mei 2009 werd ook datzelfde punt aangehaald en terug als niet prioritair beschouwd. Ook in die parkeercommissie zat een afgevaardigde van Open VLD. De houding van Open VLD in de gemeenteraad is dan ook anders dan die in de beslissende bijeenkomsten. Ik vind dit merkwaardig. Laat ons dus nog eventjes afwachten en het voorstel in de koelkast laten tot blijkt dat sms-parkeren effectief een meerwaarde biedt.'