Ook Vlamingen hebben de explosie in de haven van Beiroet vorige dinsdagavond gevoeld en deelden mee in de ravage. “Maar nu het eerste stof is gaan liggen, komen vragen als: wat is er écht gebeurd? Was het misschien toch een aanslag”, zegt Eeklonaar Thomas Wille (46) die al 15 jaar tennisleraar is in Beiroet, in opdracht van de Libanese Tennisfederatie om er het tennisniveau op te krikken. “Op het ogenblik van de explosie was ik tennisles aan het geven. Het terrein ligt op een tiental kilometer van de haven. Toch was de explosie tot daar voelbaar. De aarde daverde en het voelde aan als een aardbeving. De schade valt mee, maar er zijn wel een paar ruiten van het clublokaal gesneuveld. Teveel toeval ? “Na de explosie dachten de Libanezen meteen aan een aanslag. Iedereen zocht snel zijn familie bijeen en vluchtte naar huis, uit schrik voor nog meer explosies. Er werd ook direct opgeroepen om thuis te blijven, allicht omdat de overheid aanvankelijk ook uitging van een aanslag. Beetje bij beetje sijpelde dan de informatie binnen over een ontploffing in de haven van Beiroet.” Thomas Wille: “Het vermoeden van een aanslag blijft hangen. Veel Libanezen beweren dat ze kort voor de ontploffing een vliegtuig zagen overscheren. Is er een bom gegooid? Ook het moment van de zogezegde ontploffing van dat ammoniumnitraat in de haven is zeer vreemd. Op vrijdag van dezelfde week deed het speciaal tribunaal van de VN in Den Haag uitspraak in de zaak van de vier Hezbollah-leden die beschuldigd zijn van de moord op oud-premier Rafik Hariri. Veel van mijn vrienden vinden het vreemd dat net in zo’n cruciale week ook nog eens de ergste explosie ooit gebeurde. Het is een beetje te veel toeval.”(PDB)