Firmin Poelman is al meer dan twintig jaar fan van zangeres Wendy (Van Wanten) uit Aalter. Sommigen in Eeklo fluisteren zelfs dat er meer aan de hand was tussen de veelbesproken diva en Poelman, die jarenlang in haar entourage vertoefde. Nadat die andere Eeklonaar Marc Staelens in Taptoe /de Eecloonaar al zijn verhaal deed, was nu ook Firmin Poelman bereid hetzelfde te doen. 'Ik zal echter geen vuile was uithangen zoals anderen meenden te moeten doen', waarschuwt hij.

Firmin, hoe ben je in contact gekomen met Wendy?
'Ik hield mij sedert 1984 bezig met de organisatie van de Piccolofeesten in de wijk rond de Cocquytstraat hier in Eeklo. Eerst begonnen we met een barbecue maar al snel wilde ik meer en de kermis groeide. Ik wou ook zangers naar Eeklo halen. In 1986 had ik Iris, want zo heette ze toen nog, al opgemerkt in de Baccarabeker en in 1988 ben ik haar dan gaan opzoeken toen ze het voorprogramma verzorgde van Gilbert Bécaud. We raakten aan de praat in haar kleedkamer en ik mocht de hele avond bij haar blijven. Later ben ik haar dan gaan opzoeken bij haar thuis. Zo is het allemaal begonnen.'

Je slaagde erin haar naar Eeklo te halen voor een optreden?
'In 1989 trad ze hier inderdaad op ter gelegenheid van de Piccolofeesten. Haar carrière raakte op dat ogenblik echter nog niet zo goed van de grond. Ik vond trouwens dat ze toen niet goed begeleid werd. Ik slaagde er ook in haar enkele contracten voor optredens te bezorgen in de streek. Ik denk bijvoorbeeld aan de Salamifeesten in Beke. Ik maakte in die periode ook veel foto's van haar. Ze noemde mij haar 'fotograafke'. Ik heb daar echter nooit geld mee verdiend. Dat wilde ik ook niet. In 1990 trad ze terug op in Eeklo in zaal Starlite omdat we door plaatsgebrek in de wijk geen tent konden zetten. Ondertussen kende haar carrière wel al een steile klim door haar optredens als 'Wendy Van Wanten' in de Pin-Up Club, het programma waar niemand naar keek maar dat wel door iedereen gekend was.'

Vanaf toen begon jij haar te vergezellen naar optredens?
'Omdat ik erin slaagde haar een aantal optredens te bezorgen en ik haar vaste fotograaf werd, had ik het voorrecht haar te mogen vergezellen. Zo leerde ik vele mensen uit de showbizz kennen en kwam ik op vele feestjes. Wendy had in haar entourage ook mensen nodig die al te opdringerige mannen op een afstand konden houden. Zo liet ze zich ook omringen door bodyguards zoals Marc Staelens en Jacky De Moor bijvoorbeeld. Die periode vergeet ik nooit meer: we trokken door heel Vlaanderen en Nederland en Wendy werd overal ontvangen als een prinses. Toen mijn echtgenote in 1994 plots stierf, ben ik minder optredens gaan volgen.'

Ben je contact blijven houden met haar?
'Uiteraard. Ik zie haar nog regelmatig en in september ga ik naar een optreden van haar in domein Puyenbroeck. Enkel in de periode dat ze een relatie had met prins Laurent, gedroeg ze zich veel afstandelijker. De prins duldde zeker geen pottenkijkers in Aalter toen hij langskwam. Ze moest ook altijd klaarstaan voor hem. Aanvankelijk had ik nog haar gsm-nummer maar ook dat liet ze in die periode veranderen. Toch heb ik nog steeds regelmatig contact met haar en ook met Franske, haar echtgenoot heb ik een goed contact. In tegenstelling tot wat de pers laat uitschijnen is Frans een heel sympathieke man. Hij is de perfecte echtgenoot voor haar: ze heeft iemand nodig die haar vertroetelt en verzorgt. Ik heb dan ook niets dan prettige herinneringen aan Wendy. Ik heb zeer veel respect voor haar. Het is een klassedame die er steeds voor gaat. Ik begrijp dan ook niet goed dat bijvoorbeeld Marc Staelens de vuile was over haar wil buitenhangen. Marc, die ik trouwens geïntroduceerd heb bij Wendy, is misschien jaloers omdat Franske in haar leven opdook en er geen plaats meer was voor bodyguards zoals hij.'

Ooit zelf aan een relatie met Wendy gedacht?
'Bwah...misschien wel maar ze wou zeker niets beginnen met getrouwde mannen. Daarin was ze zeer principieel. Misschien is het wel beter dat alles liep zoals het nu gelopen is. Ik heb zeker geen spijt van die periode.'