Vorige maandag opende schepen Dirk Van de Velde plechtig het nieuwe Ridder Stroopad. Hij onthulde ook het borstbeeld van deze Eeklose weldoener dat langs dit baantje een prominente plaats kreeg. 'Het stadsbestuur van Eeklo en AZ Alma zorgden met de heropening van het volledig heraangelegde Ridder Stroopad voor een veilige fiets- en voetgangersverbinding tussen het Eeklose stadscentrum en het ziekenhuis', zo vond de Eeklose schepen.


'Ridder Carolus Francis Stroo heeft in Eeklo nu al twee straten die naar hem genoemd zijn. Er is ook nog de Karel Stroostraat. Hij heeft dan ook heel wat verwezenlijkt voor Eeklo', legde Dirk Van de Velde uit. 'Hij was burgemeester in de periode 1836-1846 en beschermheer van de congregatie van de Heilige Vincentius a Paulo. Hij deed verschillende schenkingen en lag zo aan de basis van de zorginstelling die later de Heilig Hartkliniek, thans campus AZ Alma zou worden. Ook de neogotische kapel aan de achterkant van het ziekenhuis in de Koning Albertstraat kwam er door zijn toedoen. Het vernieuwde Karel Stroopad is dan ook een mooi staaltje van samenwerking tussen AZ Alma en de stad Eeklo. Het wordt een veilige verbindingsweg voor fietsers tussen stadscentrum en ziekenhuis. AZ Alma is er trouwens in geslaagd om het terrein aan de achterzijde van het ziekenhuis een mooi uitzicht te geven.'

BORSTBEELD
Ook Rudy Maertens, algemeen directeur van AZ Alma toonde zich tevreden over de opening van het Ridder Stroopad. ' We hebben inderdaad grote inspanningen gedaan om het terrein rond de kapel op te frissen. In het oorspronkelijke Ridder Stroopad, dat onder een doorgang aan de Koning Albertstraat naar de achterzijde van het ziekenhuis leidde, stond het borstbeeld van Karel Stroo volledig weggestoken. Vandaag staat Ridder Stroo meer dan ooit in de kijker en op een plaats die hij verdient. Het Ridder Stroopad zelf is geëvolueerd van een fietspaadje naar een mooi aangelegd baantje met een apart nevenliggend fietspad. Dat baantje wordt zeker geen drukke autoweg, maar zal enkel gebruikt worden voor sporadisch verkeer vanuit het ziekenhuis.'