Na een periode van leegstand krijgt het voormalige restaurant 't Soetasken in de Eeklose Raamstraat 29 een nieuwe bestemming. Violist Ara Akopian wil er een cultureel huis van maken, waar iedereen van harte welkom is. Op zondag 25 oktober gooit de nieuwe zaak zijn deuren open en zullen er vanaf 15 uur diverse vioolconcerten gegeven worden.

'Ik ben al van kindsbeen af gepassioneerd door muziek en wilde er nu iets meer mee doen. Ik vond dit leegstaande pand in Eeklo en zo ging de bal aan het rollen', aldus de sympathieke Ara Akopian. Hij wil van het voormalige restaurant een kunsthuis maken. 'Het is de bedoeling dat het een cultureel huis wordt, waar mensen met hun familie en vrienden kunnen samenkomen. Ze zullen van livemuziek kunnen genieten en er zullen wisselende kunsttentoonstellingen georganiseerd worden. Voor de kindjes zullen er bijvoorbeeld poppenkastvoorstellingen zijn. We maken het programma zodanig gevarieerd dat er voor ieder wat wils is. Ik wil een cultureel huis creëren in de ruimste zin van het woord.'
Op zondag 25 oktober wordt het kunsthuis officieel geopend. Vanaf 15 uur is iedereen van harte welkom. 'Mikhail Bezverkhni, professor aan het Gentse conservatorium, komt viool spelen en ik zal ook zelf muziek brengen. Ook andere muzikanten zullen aan bod komen.'
Akopian, van Armeense oorsprong, vluchtte voor het oorlogsgeweld en kwam zo'n negen jaar geleden in België terecht. 'Ik doorliep de volledige asielprocedure en werkte eerst bij de stadsdienst van Antwerpen. Het is louter toeval dat ik nu in Eeklo terechtgekomen ben, maar ik voel me hier goed. Ik besef dat het er hier anders aan toegaat dan in steden als Gent en Brussel, maar hoop dat ik de mensen zal kunnen bereiken met mijn initiatief. Ik zal eerst en vooral een beetje experimenteren en ben zeker bereid mijn programma aan te passen. Ik heb nog veel plannen en projecten en hoop dat ik de kans krijg ze uit te werken. Er zal bijvoorbeeld vaak met Belgische muzikanten gewerkt worden. Zo zijn jonge muzikanten die podiumervaring willen opdoen van harte welkom.'