In de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van oktober kwam Groen Eeklo twee weken geleden met verrassend nieuws op de proppen: Jan Van Streydonck (63), die in de jaren negentig schepen was voor Agalev, wordt samen met Lut De Jaeger lijstduwer van de partij. ‘Het begon opnieuw te kriebelen’, zegt hij.

Regenboogcoalitie
Voor de oudere generatie is Jan Van Streydonck geen onbekende. Hij kwam in januari 1983 in de Eeklose gemeenteraad voor de groenen, toen nog onder de partijnaam Agalev. ‘We haalden één zetel met Marc Boone’, herinnert Van Streydonck zich. ‘Marc kon echter niet zetelen en zo werd ik plots onverwachts gemeenteraadslid. Ik leerde er de stiel tijdens zes oppositiejaren. In oktober 1988 werd ik schepen in de fameuze regenboogcoalitie van burgemeester Ronny De Waele. Ik had een omvangrijk pakket bevoegdheden zoals Cultuur, Jeugd, Onderwijs, Milieu en Landbouw. Het blijft een periode waar ik veel voldoening aan bewaar want we konden heel wat realiseren. Zo beschouw ik het Cultuurcentrum De Herbakker nog altijd een beetje als mijn kind. En in Roemenië konden we na de val van dictator Ceausescu, met dank aan de vele giften van de Eeklonaars, een dispensarium bouwen in het Roemeense Purumbacu Sus.’

Lijstduwer
In 1995 kwam CD&V echter opnieuw aan de macht en sloot een coalitie met SPa. Agalev viel dit keer uit de boot en Jan Van Streydonck trok zich, deels gedwongen wegens familiale verplichtingen, terug uit de Eeklose gemeentepolitiek. ’Wilfried Van Durme nam mijn plaats als gemeenteraadslid in. Niettemin bleef ik de politiek in mijn stad volgen en mijn zoon stond zelfs tweemaal op een verkiezingslijst van Groen’, zegt hij. ‘ Maar actief was ik dus niet meer. Dat veranderde echter vijf jaar geleden toen ik in prepensioen mocht ( nvdr. na een mooie carrière bij Siemens Oostkamp, zijn enige werkgever). Mijn partij behaalde in 2012 ineens drie zetels en er werd mij gevraagd om onze gemeenteraadsleden met mijn ervaring bij te staan. Dergelijke rol beviel mij wel en dus ben ik eigenlijk al vijf jaar terug politiek actief, maar dan achter de Eeklose schermen. En hoewel ik mij
eigenlijk voorgenomen had om nooit meer terug op een verkiezingslijst te gaan staan, kon ik toch niet aan de lokgroep van de partij weerstaan om opnieuw verantwoordelijkheid op te nemen. Het is dus een beetje zoals in de James Bondfilm ‘Never Say Never Again’ (lacht). Ik heb trouwens zelf voorgesteld om een rol als lijstduwer op mij te nemen.’

Doortocht
Uit ons gesprek met Jan Van Streydonck blijkt meteen ook dat hij een visie heeft hoe Eeklo zich de komende jaren moet ontwikkelen. ‘Er moest de afgelopen jaren meer gebeuren in het dossier van de Doortocht’, meent hij. ‘We zijn blijven stilstaan omdat we teveel focussen op de komst van de Ring. Prioritair moeten we inzetten op het veiliger maken van de N9 in ons stadscentrum. Er moet hiervoor een duidelijk plan worden opgesteld en ik stel vast dat dit momenteel allemaal wat stroef verloopt. Voetgangers en fietsers moeten als zwakke weggebruiker meer worden beschermd zonder echter de auto en de automobilist te gaan stigmatiseren. Verder zal ik blijven ijveren voor voldoende geld voor cultuur, omdat die sector mij nauw aan het hart ligt. Ik zie in elk geval de toekomst met vertrouwen tegemoet want onze partij beschikt over heel wat talent en troeven om de komende verkiezingsstrijd aan te gaan’, zo besluit Van Streydonck.

(Ives Boone)