Ge moet het maar doen. Zelf nooit in een eerste ploeg gevoetbald, nooit een eerste elftal getraind en nu nauw samenwerken met wereldsterren zoals Romelu Lukaku, Dries Mertens, Eden Hazard, Kevin De Bruyne en alle andere Rode Duivels. Sinds begin november is Jelle Schelstraete (32) uit Aalter assistent technisch directeur bij de Belgische voetbalbond en zo ook rechterhand van bondscoach Roberto Martinez. Meteen levert het Meetjesland, na Vital Borkelmans uit Lembeke, die van 2012 tot 2016 assistent was van bondscoach Marc Wilmots, al voor de tweede keer de assistent van de Rode Duivels. Jeugdtrainer Jelle Schelstraete belandde via zijn vader, Marnix Schelstraete, bij Sparta Ursel, nu derde provinciale. Hij schopte het niet verder dan de beloften van Ursel, dat toen in eerste provinciale uitkwam. Maar al op zijn veertiende begon hij enkele jeugdploegen te trainen, op een bepaald moment zelfs drie ploegen. Hij schoof steeds verder door, volgde een pak cursussen en opleidingen, studeerde ook nog sportmanagement in Brugge en kreeg zelfs de beloften van Ursel onder zijn hoede. En toen ging het snel. Hij kon naar Cercle Brugge om er de spelertjes onder de tien jaar te trainen (de U10). Na een half jaar kwam een andere West-Vlaamse eersteklasser aankloppen, KVK Kortrijk, met de vraag om er jeugdmanager te worden. Hij was amper 21 jaar. Een aanbod van Club Brugge om er als student sportmanagement een stage te doen op het communitydepartement, sloeg hij af. Bij Kortrijk bouwde hij negen jaar lang het jeugdvoetbal uit en professionaliseerde het. Technisch directeur Intussen was de Belgische Voetbalbond op zoek naar een technisch directeur (TD). Eind 2018 was de vorige TD, Chris Van Puyvelde, vertrokken naar China en nam Martinez er die taak maar voorlopig bij. En in plaats van een gevestigde naam of een gewezen topvoetballer, viel de keuze op Jelle Schelstraete. Bij een ontmoeting met Martinez in Kortrijk klikte het bijzonder goed tussen die twee. Schelstraete solliciteerde en kreeg de job. ”Jelle Schelstraete was gedurende tien jaar rechtstreeks betrokken bij de ontwikkeling van jonge Belgische spelers. Vanwege zijn grote verdienste op dat vlak is hij de geknipte persoon voor deze functie. Hij is gepassioneerd door elk aspect dat ons voetbal beter kan maken”, liet bondscoach Martinez zich in lovende bewoordingen uit over zijn Aalterse assistent. Sinds begin deze maand pendelt Jelle Schelstraete van Aalter naar Tubeke, waar het oefencentrum van de Rode Duivels is gevestigd. Hij mocht al meteen het drieluik van de Rode Duivels tegen Zwitserland, Engeland en Denemarken helpen voorbereiden. In een eerste fase is hij assistent van Martinez. De komende twee jaar wordt hij klaargestoomd voor de functie van technisch directeur, wanneer Martinez’s contract als bondscoach afloopt. Hij moet dan mee gaan bepalen hoe het Belgische voetbal, van het hoogste tot het laagste niveau, zowel voor mannen als vrouwen, zich zal ontwikkelen.