Terwijl u dit leest, vertoeft Kaprijkenaar Kenny Latomme in de Ronde van Spanje. Hij vervangt er misschien net een wiel of stelt de fiets van nationaal kampioen Tom Boonen bij. Latomme werkt immers als mecanicien bij de Belgische Protourploeg Team Quick Step. 'De voldoening van mijn huidige job is net zo groot als toen ik zelf koerste. Als het goed gaat met de ploeg, delen wij ook mee in de vreugde.'

Latomme legt uit hoe hij bij de Belgische succesformatie terechtkwam. 'Ik had een opleiding tot fietshersteller gevolgd en ging aan de slag bij Team Avia, het juniorenteam van Quick Step. De ploegleider van dat team was de oom van Johan Museeuw en zo werd ik in contact gebracht met de mensen van Quick Step. Ik moest daar een proef afleggen en werd later aangeworven. Ondertussen is dit mijn vierde seizoen bij de ploeg.'
De 25-jarige Latomme is nu aan de slag in de Ronde van Spanje. 'In de grote rondes zit ik tijdens de wedstrijd in de volgwagen om renners met pech te depanneren. 's Avonds is het dan onze taak om de fietsen af te stellen.' Zo sleutelt de Kaprijkenaar ook aan de fietsen van vedetten zoals Tom Boonen en Stijn Devolder, een jongensdroom van menig wielerfanaat. 'De contacten met de renners verlopen wel louter professioneel. Zij komen naar ons als ze een vraag hebben en slaan dan wel een babbeltje, maar het is niet aan ons om hen op te zoeken. We doen gewoon ons werk.'
Voor hij als mecanicien aan de slag ging, doorliep Latomme zelf de jeugdcategorieën. 'Ik reed zes seizoenen in competitieverband en was eerder een middelmatige renner. Toen ik nog koerste was het natuurlijk leuk als ik eens een goede wedstrijd reed, maar ik haal evenveel voldoening uit mijn huidige job. Als het goed gaat met de ploeg, delen wij ook mee in de vreugde. Het enige verschil is dat ik er nu zelf niet meer voor hoef te trainen', grapt Latomme. In ploegen als Team Quick Step is het echter niet altijd rozengeur en maneschijn. Slechte resultaten wisselen af met goede, terwijl ook extrasportieve affaires de ploeg teisteren. 'Als mecaniciens hebben we daar weinig mee te maken. Zo moesten we zelf ook het nieuws over de cocaïneaffaire van Tom Boonen via de media vernemen. Wij proberen gewoon ons werk zo goed mogelijk te doen en mengen ons niet in het sportieve. Toch zijn wij ook vertegenwoordigers van de ploeg en krijgen ook wij vaak negatieve reacties. Als ik bijvoorbeeld met mijn auto van de ploeg aan de lichten sta, gebeurt het wel eens dat andere chauffeurs daar negatief op reageren. Daar moet je je echter kunnen overzetten.'
Ook op sociaal vlak blijkt de job niet te onderschatten. Latomme vertoeft immers zeer vaak voor lange periodes in het buitenland. 'Dit seizoen was Dwars door Vlaanderen mijn enige wedstrijd op Belgische bodem. Ook deze periode is best zwaar. Tijdens de Vuelta ben ik een maand van huis weg, om dan na een dag thuis te zijn opnieuw te vertrekken. Gelukkig zit mijn vriendin ook in het wereldje. Ik kan me inbeelden dat het in andere relaties soms moeilijk wordt, maar zij weet hoe het er aan toe gaat en we begrijpen elkaar dan ook goed.'