Lotus Bakeries heeft de intentie om de voormalige pastorij van Lembeke aan te kopen. Hiertoe sloot het bedrijf een intentieakkoord af met het College van Burgemeester en Schepenen van Kaprijke. De aankoop van het pand gaat Lotus 800.000 euro kosten. Kaprijke is bijzonder tevreden met deze overeenkomst. De plannen worden op 15 september op de gemeenteraad besproken.

‘Met deze intentieverklaring drukken wij de wens uit om het bedrijf aan Lembeke te verankeren’ zegt CEO Jan Boone bij de voorstelling van de plannen. ‘In 1932 werd het bedrijf in deze gemeente gesticht. Het is belangrijk voor Lotus Bakeries om zich blijven te kunnen verankeren in deze gemeente. Het bedrijf is hier gesticht en groot geworden. Wellicht heeft elke Lembeekse familie banden met ons bedrijf. Daarom ook vinden wij het bijzonder belangrijk dat we hier onze business blijven runnen. Lembeke is en blijft het kloppend hart van Lotus Bakeries.’  De afgelopen maanden voerde het Kaprijkse schepencollege in alle stilte voorbereidende onderhandelingen met de directie van Lotus over de eventuele verkoop van de pastorie. ‘Het was voor beide partijen erg belangrijk dat deze gesprekken op een heel vertrouwelijke manier gevoerd werden’ blikt burgemeester Filip Gijssels ondertussen achteruit. ‘Uiteindelijk kwamen we tot een compromisvoorstel dat op 15 september door de gemeenteraad zal beoordeeld worden’. Boone heeft duidelijke plannen met de het in 1772 opgetrokken pand. ‘Het de bedoeling dat het volledig gerestaureerd en hergewaardeerd wordt’ vult de CEO van Lotus Gijssels verder aan. ‘Daarnaast voorzien we er een nieuwbouw, op een luchtige wijze verbonden aan het geklasseerde pand. Er komt een belangrijk deel van onze administratie. Zowat 35 personeelsleden zullen er een werkstek vinden. De bestaande toegang tot de pastorij wordt ook de hoofdingang van het nieuwe project. In het bestaande pand, iets verder in de straat, blijft ook nog een deel van onze administratie gehuisvest. Toen we onze plannen binnen het bedrijf bekend maakten, reageerden alle arbeiders en bedienden erg opgelucht. Ze zijn blij dat Lotus Bakeries niet vertrekt.’  Burgemeester Filip Gijssels is ook heel blij met de beslissing van de koekjesgigant en spreek van een win-win-situatie. ‘Uiteraard’ geeft Kaprijkse burgervader maar al te graag mee. ,Het doet deugd dat een dergelijke wereldspeler zijn hoofdzetel in het landelijke Lembeke wil houden. De eventuele verkoop van de pastorie is een goede zaak voor beide partijen. Het gebouw staat sinds het overlijden in 2005 van onze laatste pastoor, Jozef De Smet, zo goed als leeg. Sindsdien had het eigenlijk geen bestemming meer. Ideeën om er een kinderopvang, een bibliotheek of gemeentelijke administratie in onder te brengen werden om diverse redenen afgevoerd. Nu krijgt het gebouw een economische en sociaal relevante bestemming’. Gijssels benadrukt nog wel dat het voorstel door de gemeenteraad moet goedgekeurd worden. Tevens dient een bestemmingswijziging te worden doorgevoerd voor de omgeving van de oude pastorij. ‘Als alles vlot verloopt denken we de bouwwerken te kunnen starten begin 2013’ besluit CEO Boone. (LK)