Schipper Martin Everaert bracht op vrijdag 19 juni 2009 met zijn schip 'Clazina' de eerste verse maatjes aan wal in de Eeklose jachthaven. Het Eeklose schepencollege wachtte hem op en kon onmiddellijk vaststellen dat de maatjes dit jaar uitzonderlijk lekker zijn. 'Dit zijn de enige echte maatjes', aldus Johan Savat, organisator van het vijftiende Maatjesfestival. 'We halen ze vers uit het Nederlandse Arnemuiden.' Er was veel volk samengestroomd aan de Eeklose jachthaven voor de opening van het vijftiende Maatjesfestival. Burgemeester Koen Loete en zijn schepenen zagen de 'Clazina' binnenvaren met een lading verse maatjes. Vismeisjes gehuld in traditionele kledij brachten de lekkernijen aan wal. Nadat burgemeester Loete en de schepenen zich de eerste visjes lieten smaken, konden ook de andere genodigden proeven van de maatjes al dan niet met een lekkere jenever. Organisator Johan Savat zag dat het goed was. 'Al sinds 1994 organiseren we dit Maatjesfestival. De oorspronkelijke bedoeling was ook de Eeklose jenever te promoten. Slechts één jaar kon het festival niet doorgaan en ondertussen zijn we aan de vijftiende editie toe. Ooit lukten we zelfs in de stunt om nog voor de Nederlanders hier de eerste verse maatjes te serveren. Nu ligt de datum van ons Maatjesfestival vast. We nemen geen enkel risico en sedert enkele jaren gaan we de maatjes halen in Arnemuiden. Op die manier zijn we er zeker van dat we verse maatjes hebben. Dit jaar zijn ze in ieder geval excellent', weet Johan Savat.