• Maldegem
Vorige week raakte bekend dat de gemeente 1,2 miljoen euro betaalde voor een stuk grond tussen sportpark Maurice De Waele en de Bloemestraat. Mogelijks wordt de grond gebruikt om er een nieuw zwembad te bouwen omdat het oude Sint-Annazwembad te veel kost aan onderhoud. Na ook een nieuw cultureel centrum aan de Markt, overweegt Maldegem nu eveneens de bouw van een nieuw zwembad. Dat nieuwe bad zou er kunnen komen op een terrein in de Bloemestraat, dat werd aangekocht voor 1,2 miljoen euro. Een stevig bedrag voor 11.000 vierkante meter grond, maar een buitenkans die het gemeentebestuur niet kon laten liggen volgens burgemeester Bart Van Hulle. ‘Op die manier kunnen we onze sportsite uitbreiden’, zegt de Maldegemse burgemeester. ‘De ligging van de gronden is ideaal omdat ze grenzen aan sportpark Maurice De Waele, de voetbalterreinen en sporthal Meos. Dit biedt heel wat opportuniteiten op het vlak van sport en vrije tijd.’ Beslissing in 2021 Er viel nog geen beslissing wat er precies komt maar een nieuw zwembad behoort alvast tot de mogelijkheden. ‘Ons oude zwembad is 45 jaar oud, is niet energiezuinig en kost elk jaar 500.000 euro aan onderhoud’, legt Bart Van Hulle uit. ‘Op onze sportsite een nieuw zwembad bouwen is dus een optie, maar er zijn ook andere mogelijkheden zoals padel- of tennisterreinen. Zelfs een onthaastingsplek behoort tot de mogelijkheden.’ Het gemeentebestuur is van plan om de komende maanden alle mogelijke pistes te bekijken en nog in 2021 de knoop door te hakken. ‘We zullen onderzoeken of we een nieuw zwembad zelf kunnen bouwen of dat we hiervoor een beroep doen op externe partners zoals bijvoorbeeld in Eeklo is gebeurd’, ontvouwt Van Hulle zijn plannen. Oppositie kritisch CD&V Maldegem vindt–bij monde van gemeenteraadslid Koenraad De Ceuninck–de prijs die de gemeente voor de gronden in de Bloemestraat heeft betaald ongezien! “ We willen niet ontkennen dat de gronden voor de gemeente goed gelegen zijn. Maar toch nooit voor die prijs? De gronden zijn door een schatter geschat op 375.000 euro, en de gemeente zal er 1.232.000 euro voor betalen. Dat is maar liefst 856.000 meer dan de schattingsprijs! Hoe de gemeente die extra kost motiveert is volstrekt onduidelijk. Men spreekt van een ‘nu of nooit opportuniteit’, maar aan die vraagprijs zullen er zich niet veel kopers of geïnteresseerden aandienen. Wij zijn trouwens heel benieuwd of de hogere overheid dit zomaar zal laten passeren. Een gemeente mag immers niet oneindig afwijken van de geschatte waarde. De wet is nog altijd de wet. De gemeente ‘vergeet’ ook te vermelden dat maar liefst de helft van de grond waterziek is, iets wat objectief is vastgesteld door zowel de schatter als het studiebureau dat de gemeente aanstelde om een ‘second opinion’ te geven. Dat betekent dat in de praktijk amper de helft van de grondoppervlakte zal kunnen worden gebruikt voor verharding of bebouwing. Het maakt de veel te hoge prijs die men hiervoor zal betalen nog minder te begrijpen.” (Ives Boone)