Het bezoek van de koning aan Maldegem op donderdag 17 maart verliep zonder incidenten, enkel een kleine actie van Voorpost. Zij scandeerden: ‘ België barst’. In totaal kwamen zo een 3000 kijklustigen naar het centum om een glimp van het koningspaar op te vangen. Maldegem beleefde een hoogdag.

37 jaar nadat koning Boudewijn te gast was, kreeg Maldegem nog eens koninklijk bezoek. Om 10u30 bereikte het vorstenpaar onder massale belangstelling het Maldegemse centrum. Jara Cromheecke die op 17 maart 8 jaar werd, mocht koningin Paola een ruiker bloemen overhandigen. Koning Albert en Paola begroetten ook gouverneur André Denys, die voor het eerst sinds zijn ziekte in het openbaar verscheen. De officiële begroeting van het vorstenpaar vond plaats in de ceremonietent achter Huis Wallyn. Het vorstenpaar kreeg van burgemeester Johan De Roo een muziekdoosje overhandigd dat het liedje speelde ‘Al onder de weg van Maldegem’. In de voormiddag bezocht Albert II Drukkerij Verstraete op het Vliegplein, Paola bracht een bezoek aan rusthuis Warmhof. Tegen de middag werd het vorstenpaar verwacht in sporhal Meos, waar ze op een verzorgde receptie een korte babbel hadden met de Maldegemse notabelen. Rond 13u25 verlieten koning Albert II en koningin Paola Maldegem. (Michel Wijne)