Het carnavalsseizoen komt er weer aan. Overal te lande leggen carnavalsverenigingen de laatste hand aan hun praalwagens. Ook Maldegem zet dit jaar als carnavalsgemeente bij uitstek weer zijn beste beentje voor. ‘Wij zijn de enige gemeente in het Meetjesland die het publiek op zondag drie stoeten kan presenteren: een kinderstoet, een reclamestoet en een avondstoet’, klinkt het fier bij de Raad van Elf, de organisatie achter Carnaval Maldegem. Ook in de weken voor het carnavalsweekend doet de Raad van Elf er alles aan om de gemeente zo veel mogelijk in de carnavalssfeer te laten baden. Zo brengen de carnavalisten op zaterdag 2 februari om 14.30 uur een bezoek aan residentie Tilia en starten ze die dag om 17.15 uur met een kroegentocht aan het zwembad. Op zondag 3 februari om 14 uur krijgt het Warmhof bezoek van de vrolijke bende. Maar het hoogtepunt van het Maldegemse carnavalsgebeuren ligt natuurlijk in het weekend van 9 en 10 februari. Net voor dat weekend, op vrijdag 8 februari, staan er in de verschillende deelgemeenten bovendien carnavalsoptochten van scholen op het programma. Op zaterdag 9 februari om 13.30 uur kunnen de jongsten naar het kindercarnavalsbal en ’s avonds trekt de raad van Elf langs de Maldegemse cafés. Op zondag 10 februari om 15.30 uur vindt in Maldegem de traditionele kinderstoet plaats en om 19.30 uur trekt de 47ste avondstoet door de Maldegemse straten. Door de wegenwerken van de afgelopen jaren, moest de stoet noodgedwongen starten in de Gentse Steenweg, maar nu de werken achter de rug zijn, kan de stoet weer starten in de Noordstraat. ‘Hierdoor komt er heel wat parkeerplaats vrij’, vertelt commissaris Eddy De Jaeger. ‘De ruime parking aan Oud Sint-Jozef zal goed bereikbaar zijn.’Prins Geert en prinses Evelien‘Sinds 1967 wordt er in Maldegem elk jaar opnieuw een Prins Carnaval aangeduid of verkozen’, vertelt Kris Wille van de Raad van Elf. ‘Voor dit jaar hebben wij voor de tweede keer beroep gedaan op Geert. Zo wordt hij naast prins, nu ook koning van het Maldegemse carnaval. Geert koos ervoor om een sterk team rond zich te verzamelen. Naast z’n prinses Evelien heeft hij twee adjudanten en drie hofdames. Hij gaat op deze manier de geschiedenis in als de prins met de grootste hofhouding’, aldus Kris Wille van de Raad van Elf, Orde van d’Euzdre Veuze.Ook de veiligheid wordt tijdens Carnaval Maldegem niet uit het oog verloren. Zaterdagvoormiddag jongstleden werd er door Kris Wille en burgemeester Marleen Van den Bussche (CD&V) zelfs een speciaal veiligheidscharter ondertekend. Er worden immers rond de 10.000 toeschouwers verwacht. De afgelopen drie jaar won De Troebadoer de prijs voor het best aangeklede carnavalscafé. Wie volgt hen dit jaar op?(Michel Wijne)