• Maldegem

De 35-jarige Manon Claeys haalde vorige week op de Paralympics in Tokio met haar paard San Dior een bronzen medaille in de individuele proef van para-dressuur (Grade IV) met een score van 72.853%. Ze moest enkel de Nederlandse Sanne Voets (goud, 76.858%) en de Braziliaanse Rodolpho Riskalla (zilver, 74.659%) laten voorgaan.
Claeys was van kindsbeen af een getalenteerde paardrijdster. Amper vijf jaar oud was Manon toen ze voor het eerst op een pony kroop in de ponyclub van Oedelem-Beernem. Ze kreeg de liefde voor paarden met de paplepel mee door haar grootvader, die een hoefsmederij voor boerenpaarden uitbaatte. In 2007 - op dat moment was ze een begenadigde amazone in de reguliere competities - kreeg haar leven een dramatische wending toen ze van een paard viel en drie ruggenwervels verbrijzeld werden. Daardoor raakte de rechterkant van haar lichaam verlamd. ‘Ik diende binnen de 24uur te worden geopereerd om blijvende verlamming te voorkomen’, vertelt ze hierover. Ze liep uiteindelijk wel zenuwschade op en behield slechts 30% kracht aan de rechterzijde van haar lichaam. Manon Claeys vocht echter moedig terug en won ook al eerder twee zilveren en een bronzen medaille op Europese Kampioenschappen dressuur. Ze wil elke dag met veel plezier op haar paard kruipen en is ervan overtuigd dat de resultaten dan vanzelf volgen. “Je bent pas verloren als je opgeeft”, zegt ze.
(Ives Boone)