Er was veel volk zaterdagnamiddag in Den Hoogen Pad. Familie, vrienden, kennissen en collega’s zakten massaal af naar het cultureel centrum voor het afscheidsfeest van Noël Wille.

Echt verdwijnen uit de Maldegemse politiek doet Noël Wille natuurlijk niet. Hij blijft actief als gemeenteraadslid. Maar Noël werd zondag jongstleden 70 jaar en doet na 23 jaar politiek een stap opzij. Dit zorgt voor behoorlijk wat veranderingen in de Maldegemse politiek. Annelies Lammertyn (CD&V)  vervangt schepen Noël Wille in het schepencollege. Zij legde vorige week woensdagavond tijdens de gemeenteraad de eed af als nieuwe schepen. Haar bevoegdheden als schepen zullen niet dezelfde zijn als die van Wille. Ze krijgt de bevoegheden van Gehandicaptenbeleid, voordien bij schepen Marleen Van Den Bussche,  Kinderopvang, voordien bij schepen Valerie Taeldeman, en ze neemt de portefeuille Milieu over van schepen Geert De Roo. Die laatste neemt de zware dobber Openbare Werken over van Noël Wille. Annelies Lammertyn is klaar voor haar zware taak. Tijdens het laatste jaar voor de verkiezingen heeft ze nog wat tijd om haar in te werken in de verschillende dossiers. Annelies die reeds gemeenteraadslid is, geeft les in De Papaver in Adegem. Vanaf september gaat ze halftijds werken om zich nog beter te kunnen inzetten voor de Maldegemse politiek. Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2006 behaalde Annelies Lammertyn 1.431 voorkeurstemmen. Vanaf heden is de 34-jarige Annelies Lammertyn dus schepen van Gezin, Milieu, Tewerkstelling en Ontwikkelingssamenwerking. Op het afscheidsfeest van Noël Wille ging het er zaterdagmiddag vrolijk aan toe. Symbolisch kreeg de éminence grise van de Maldegemse politiek zelfs een cheque van 100.461.000 euro, wat overeenstemt met de totale kostprijs van alle projecten die hij tijdens zijn carrière heeft gerealiseerd. Noël Wille was vroeger chef van de Eeklose autokeuring. Maar het bekendst werd hij als schepen van Openbare Werken in Maldegem (daarvoor ook schepen van Sport). Gastvrouw van het afscheidsfeest Rita Verleye: ‘Noël drukte op heel wat dingen zijn stempel: de renovatie van het zwembad in 2002, de herinrichting van het centrum in 2005, de bouw van de nieuwe technische dienst en recent nog de volledige herinrichting van de Noordstraat.’ Noël Wille werd zaterdagnamiddag geprezen door heel wat collega’s. ‘Hij is een man die de koe bij de horens vat. Als er een probleem is, gaat hij langs bij de mensen om erover te praten’, aldus Jessica Hoste. Het ging er tijdens het afscheid op sommige momenten leuk aan toe. Zo zong het hoofd van de informaticadienst, Christine Blondeel, verkleed als Laura Lynn, voor Noël ‘Ik heb je 1000 maal belogen’. Nadien nam ze de schepen nog eens stevig vast. Wat voor algemene hilariteit in de zaal zorgde. Zoals in het begin van dit artikel reeds vermeld, Noël is nog niet weg uit de Maldegemse politiek. Volgend jaar wil hij opnieuw opkomen bij de gemeenteraadsverkiezingen. ‘Als ik voldoende stemmen heb, wil ik weer schepen worden’, aldus een enthousiaste Noël Wille.(Michel Wijne)