Vorige week dinsdag was het precies 200 jaar geleden dat deze bekende Vlaamse schrijfster het levenslicht zag.  Het Provinciaal Verbond van het Willemsfonds Oost-Vlaanderen zakte naar Maldegem af om een ruiker bloemen neer te leggen aan haar standbeeld in de Mevrouw Courtmanslaan. Vanaf 1855 groeide Joanna Courtmans-Berchmans uit tot één van de productiefste Vlaamse schrijvers van die tijd. Courtmans schreef hoofdzakelijk proza en in 1865 kreeg ze de vijfjaarlijkse Staatsprijs voor Nederlandse Letterkunde voor haar roman ‘Het geschenk van den jager’. In haar boek de ‘Gemeenteonderwijzer’ (1862) pleitte ze voor de invoering van verplicht gratis lager onderwijs in de volkstaal. Op de plaats waar nu de Mevrouw Courtmansschool staat, opende ze een vrije kostschool die later de gemeenteschool van Maldegem werd. ‘Het Willemsfonds, de oudste sociaal-culturele vereniging van Vlaanderen, viert dit jaar zijn 160ste verjaardag’, vertelt Eric De Temmerman. ‘In het kader van deze viering past de hulde die het Provinciaal Verbond Oost-Vlaanderen brengt aan mevrouw Joanna Courtmans-Berchmans en dit dag op dag 200 jaar na haar geboorte!’ (Michel Wijne)