Omdat Eeklo volgend jaar een nieuw jeugdcentrum in gebruik neemt in de Kerkstraat, verliezen de gebouwen van het jeugdpaviljoen aan het Jan Frans Willemsplein hun functie. Het stadsbestuur besliste daarom de gronden te verkopen aan een bouwpromotor die er een groot appartementsblok met ondergrondse parking mag realiseren. De stad strijkt minstens 815.000 euro op voor de vijfhonderd vierkante meter bouwgrond. ‘Zo recupereren we een deel van de kosten voor de bouw van het jeugdcentrum’, legt burgemeester Koen Loete uit.

De Eeklose jeugddienst huist nu nog in het jeugdpaviljoen op het Jan Frans Willemsplein. Volgend jaar komen de gebouwen echter leeg te staan omdat het nieuwe jeugdcentrum in de Kerkstraat af zal zijn en onder andere de jeugddienst zal huisvesten. De stad wil daarom het jeugdpaviljoen laten afbreken en een groot woonproject realiseren. ‘ We voorzien er een appartementsblok met zes bouwlagen’, legt schepen Dirk Van de Velde uit. ‘Op het gelijkvloers zal het mogelijk zijn om winkels uit te baten. De totale oppervlakte van de bouwgrond is ongeveer vijfhonderd vierkante meter maar de koper mag een ondergrondse parking bouwen die groter is dan deze vijfhonderd vierkante meter. In totaal kunnen er vierentwintig nieuwe appartementen komen. Het moet een duurzaam passiefgebouw worden. De minimum verkoopprijs bedraagt 815.000 euro. We beseffen dat dit veel lijkt voor een stuk bouwgrond van amper vijfhonderd vierkante meter maar de ligging is dan ook ideaal: op wandelafstand van het stadscentrum en bovendein zal het Jan Frans Willemsplein op termijn helemaal heraangelegd worden.’ Ook burgemeester Koen Loete vindt de verkoop van de gronden de beste optie voor de stad. ‘De bouw van het jeugdcentrum in de Kerkstraat is een serieuze investering voor een stad als Eeklo. Door deze verkoop kunnen we een deel recupereren en dat is een opsteker, gezien de huidige financiële situatie van de stad.’ (Ives Boone)