In mei ging de voormalige pastorie van Merendree tijdens een openbare verkoop nog voor 925.000 euro van de hand. Vandaag zet de nieuwe eigenaar het gebouw – onveranderd en in dezelfde staat - voor 1.500.000 euro te koop via een immokantoor. Een gouden zaakje?

Engelse landschapstuin
Gerolfswal, zo heet het domein officieel, is niet zomaar een oude pastorie. Gebouwd in 1764 is het samen met enkele kastelen één van de oudste eigendommen  in de regio. De Engelse landschapstuin telt bomen van meer dan 100 jaar oud. Het geheel is omwald,  1,5 hectare groot en in redelijk goede staat.  Bovendien beschermd als monument waardoor de unieke site nog extra cachet krijgt. Na het vertrek van de laatste pastoor verkocht de kerkfabriek Gerolfswal in mei vorig jaar. Groot is dan ook de verbazing dat het gebouw nu al opnieuw te koop staat. 

Zwak voor erfgoed
De koper werd nooit bekend gemaakt, en op de openbare verkoping was hijzelf ook niet te zien. Maar goed ingelichte plaatselijke bronnen weten dat het  om havenbaron Philippe Van de Vyvere (62) gaat. De sterke man van Sea Invest is één van de rijkste Belgen, woont op een kasteel in Vinderhoute en heeft een zwak voor historisch patrimonium en erfgoed. Hij valt voor rijke interieurs en is een verfijnd kunstliefhebber. In Hansbeke is hij eigenaar van de oude pastorie en een rist waardevolle panden. Toen eind 2014 de pastorie van Vinderhoute werd verkocht voor de instelprijs van 500.000 € werd geheimzinnig gedaan over de identiteit van de koper. 
“We weten wie het is, maar er is mij gevraagd om daar geen informatie over te geven. Dus: geen commentaar”, aldus burgemeester Chris De Wispelaere toen.
Dit gaf voer voor speculaties, vooral omdat Van de Vyvere een inwoner van Vinderhoute is.

Zaakje?
In mei bood de onbekende 925.000 euro op de openbare verkoop, en werd zo eigenaar van Gerolfswal. Vandaag staat de pastorie te koop voor 1,5 miljoen euro. Een fors verschil, al is dit relatief. Bij een openbare verkoop komen nog eens een kleine 20% kosten, wat het verschil al herleidt tot een dikke 400.000 euro. En anderhalf miljoen is natuurlijk de vraagprijs, en wie weet kan er nog afgeboden worden. Van de uiteindelijke verkoopprijs gaat nog eens 3 % naar het immokantoor. Tenslotte moet nog blijken of iemand dit bedrag werkelijk wil neertellen? Of dit dus een gouden zaakje wordt is nog maar te bezien. 

Vraagprijs
Waarom Van de Vyvere de pastorie zo snel van de hand doet is onduidelijk. De man maakte van discretie zijn handelsmerk. En dat is ook de opdracht die makelaar Infinimo meekreeg. 
“Er is ons gevraagd om discreet te blijven. De vraagprijs ? Dat kan ik niet bevestigen”, zegt Jan De Wildeman van Infinimo. Het kantoor heeft achteraf iets van haar discretie moeten loslaten. Aanvankelijk was de prijs enkel op het kantoor zelf opvraagbaar. Wellicht wegens de talrijke vragen van geïnteresseerden en nieuwsgierigen hebben zij de vraagprijs van anderhalf miljoen euro open en bloot geafficheerd op hun website. 
“Maar waarom de eigenaar het pand wil verkopen weet ik niet, en dat doet er voor ons ook niet toe”, klinkt het kort. 

Mislukte herbestemming?
Hugo Verhaege, oud-schepen en overbuur van de pastorie (Hammeken,23) heeft wél een vermoeden. 
“Van de Vyvere was eigenaar van café De Reisduif in Hansbeke. Hij had grote plannen voor het gebouw, maar kreeg geen bouwvergunning. Het gevolg: hij heeft De Reisduif meteen verkocht. Ik denk dat dit hier hetzelfde verhaal is. Van de Vyvere zou voor de pastorie een herbestemming als brasserie of Bed&Breakfast in gedachten hebben gehad, maar dit bleek wellicht niet mogelijk omdat het gebouw beschermd is. Als je ziet met hoeveel liefde hij andere historische gebouwen heeft gerestaureerd vind ik het jammer dat hij het gebouw nu verkoopt.” 
Meerdere eigenaars ervaren hoe moeilijk het is om een beschermde eigendom naar eigen inzichten om te vormen. Onroerend erfgoed is streng en vaak onvermurmbaar. Een mislukte herbestemming is dan ook het vermoeden van burgemeester Johan Cornelis. 
“Bij de gemeente is geen enkele vergoeding of aanvraag binnengekomen, maar het is best mogelijk dat Onroerend Erfgoed heeft laten blijken dat het bepaalde plannen onmogelijk zou goedkeuren”, aldus de burgemeester.

Mysterie opgelost ?
Ondertussen is het onderwerp dagelijks voer voor gesprekken in Merendree. Vooral de reden naar zo’n plotse verkoop houdt de massa bezig. 
Tenslotte trok Taptoe zelf de stoute schoenen aan en belde haventycoon en kasteelheer Philippe Van de Vyvere zélf op in zijn kantoor bij Sea-Invest in het Gentse havengebied.
Tot onze verbazing kregen we zeer snel een bijzonder minzaam man aan de lijn die na een kort babbeltje over Merendree en haar kastelen zijn strategie zonder veel omwegen duidelijk maakte. 
“Een koper behoudt achteraf toch altijd het recht om opnieuw met winst te verkopen?”, was zijn even geheimzinnig als ontwapenend antwoord. Mysterie opgelost?

Piet De Baets

Link naar verkoper Infinimo op Immoweb: http://www.immoweb.be/nl/zoekertje/huis/te-koop/merendree/9850/id6110956  of www.infinimo.be