De functie van voorzitter van de culturele raad is in Eeklo duidelijk niet gegeerd. De twee opeenvolgende oproepen lokten geen kandidaten. Uiteindelijk gaf Paul Van De Woestijne toe aan het onophoudende aandringen. Hij volgt Guido Dellaert op. Paul Van De Woestijne weet waaraan hij begint, want hij was tussen 1985 en 1995 al 10 jaar lang voorzitter van culturele raad in Eeklo.
Toen Guido Dellaert eerder dit jaar op de nieuwjaarscreceptie zijn ontslag aankondigde, werd Paul Van De Woestijne door velen meteen als opvolger naar voor geschoven.
Van De Woestijne: 'De voorzitter wordt normaliter verkozen binnen het bestuur en ik werd inderdaad meteen door een aantal collega's binnen het bestuur benaderd. Ik heb hen echter meteen duidelijk gemaakt dat ik niet geïnteresseerd was.'
Toen er zich na twee oproepen nog geen kandidaten hadden aangemeld, zat men in een impasse. Als er binnen het bestuur geen kandidaten worden gevonden, kon enkel met creatief kunst- en vliegwerk een nieuwe voorzitter worden aangeduid. Een mogelijk optie was het collectief ontslag van het bestuur en de verkiezing van een nieuw bestuur dat wel een voorzitter zou kunnen leveren.
Zo ver wou men het echter niet laten komen en daarom werd een steeds grotere druk uitgeoefend om Paul Van De Woestijne over de streep te trekken.
Van De Woestijne: 'Vooral cultuurschepen Erik Matthijs speelde hierin een belangrijke rol. Hij wist me uiteindelijk te overtuigen. Een niet onbelangrijk element in mijn beslissing is het feit dat Matthijs zich terugtrekt uit het parlement. Hierdoor zal hij meer tijd krijgen voor zijn job als cultuurschepen.'
Paul Van De Woestijne ziet voor de culturele raad een ruimere taak weggelegd dan die van een puur adviesorgaan: 'Het is bedoeling dat we actiever betrokken worden bij het beleid en op een gemoedelijke manier kunnen samenwerken met de leden van de gemeenteraad en schepencollege. Ik hoop dat de taak van de culturele raad in Eeklo veel meer kan zijn dan die van orgaan dat enkel zijn zegje krijgt als de gemeenteraad verplicht is om ons advies te vragen.'