Jo Permentier werd op de uitreiking van de THEO's bekroond tot winnaar in de categorie 'beste starter 2009'. De fotografe die haar winkel 'Picture Factory' in de Boelare runt sedert eind 2006, is vooral gekend als baby- en kinderfotografe. Ze was ook de huisfotografe van de verkiezingen voor Miss Meetjesland. 'Ik was danig verrast met het winnen van de THEO want ik had nog nooit iets gewonnen', vertelt ze.

Er waren twee bedrijven genomineerd voor de categorie 'starter van het jaar': Sanel Recycling, een containerbedrijf uit de Zeelaan en Picture Factory van fotografe Jo Permentier uit de Boelare. 'Ik had nooit gedacht dat ik het zou halen', zegt Jo Permentier. ' Ik ken de uitbaters van Sanel Recycling goed. Het is een heel ander soort bedrijf waar de investeringen enorm zijn. Het is daarom moeilijk om vergelijkingen te maken. Misschien heeft de jury wel gekozen voor het kleinschalige, voor iemand die iets nieuws probeert.'
Jo Permentier werd geboren in Eeklo en groeide er met haar drie zussen ook op. Ze studeerde fotografie aan de Narafi Hogeschool in Brussel en liep ook zes maand stage in het Engelse Nottingham. 'Nadat ik afgestudeerd was, heb ik eerst in Aalter voor een fotograaf gewerkt. Ik startte al vlug een bijberoep op omdat ik zelfstandige wilde worden. Ik leerde in 2006 mijn vriend Sven kennen die toen een muziekwinkel in de Molenstraat had. Samen hebben we toen dit leegstaande pand in de Boelare aangekocht. Sven baat hier sinds december 2006 zijn muziekwinkel Sonnor uit en ik mijn fotografiezaak Picture Factory. Ik sta open voor alle soorten fotografiewerk maar geleidelijk aan heb ik mij toch gespecialiseerd in baby- en kinderfotografie. Het is niet altijd eenvoudig om de aandacht van kinderen te trekken maar ik kan zeer goed overweg met baby's en kinderen. Ik was ook huisfotograaf van de verkiezingswedstrijd Miss Meetjesland en deed bijvoorbeeld een fotoshoot met toenmalige winnares Svea Minnaert. Ook dat soort werk opende deuren voor mij', aldus de fotografe die enorm veel reacties kreeg na het winnen van de THEO. 'Ik heb ongelooflijk veel felicitaties gekregen. Ook sms'jes, veel bloemen en elke klant die binnenkomt, spreekt mij erover aan. Uiteraard zijn ook de ouders zeer trots op deze prijs.'
Picture Factory
Jo Permentier
Boelare 54
9900 Eeklo
Tel 09/3248575
www.picturefactory.be