65 jaar geleden werd Julien Verwulgen tot priester gewijd. Na een lange carrière, draagt de bijna 90-jarige man nog elke dag de mis op in het klooster van Waarschoot waar hij in een serviceflat verblijft.

Na zijn priesterwijding in 1946 ging E.H. Julien Verwulgen als professor aan de slag op het college in Eeklo. ‘Ik gaf onder meer Frans, Duits, aardrijkskunde en geologie’, vertelt hij. ‘in 1956 riep deken Delfosse mij bij zich om onderpastoor te worden. ‘In 1971werd ik dan aangesteld als pastoor van Doornzele. Dat heb ik heel graag gedaan en heb ook heel wat initiatieven genomen rond de eucharistieviering. Ooit haalde ik de Wiener Sängerknaben, het beroemde jongenskoor uit Wenen naar Doornzele. Die jongens traden op in Londen, Berlijn, Parijs en … Doornzele’, lacht hij. ‘De kerk zat dan ook bomvol!’ In 1991 ging hij op rust, maar toch kon hij het niet laten nog een tweetal jaar de pastoor van Bentille te vervangen. ‘Intussen had ik wel een huis in Eeklo dat leeg stond en na bijna drie jaar ben ik toch maar terug naar Eeklo verhuisd.’ Jonger werd hij er echter niet op en toen een tweetal jaar terug het aanbod kwam om naar het klooster van Waarschoot te verhuizen, was alles snel in kannen en kruiken. ‘Om de veertien dagen preek ik, en elke dag draag ik de mis op in de kapel van het klooster.’ Voor zijn 65 jaar priesterschap werd EH. Verwulgen in de bloemetjes gezet door de gemeentebesturen van Eeklo en Waarschoot. ‘Blij dat ze mij ook in Eeklo nog niet vergeten zijn’, glimlacht hij. (OW)