Vrijdag jongstleden, tijdens de sportkampioenenviering van de stad Eeklo, ontving Romain De Loof de medaille voor stadsverdienste. Voor de drievoudig wereldkampioen halve fond - twee keer bij de amateurs en 1 keer bij de profs - was het een complete verrassing! Romain De Loof: 'Vooral het feit dat de Eddy Merckx van de piste, Patrick Sercu, hier aanwezig was, maakte een grote indruk op mij. Voor de rest vind ik dit een heel mooi initiatief van de Eeklose sportraad. Elke sporter, zowel jong als oud, die goed heeft getraind en alles heeft gedaan voor zijn sport heeft hier recht op. Het stimuleert hen ook om op de ingeslagen weg verder te gaan.'

JONGE LEEFTIJD
Romain werd op 6 maart 1941 in Eeklo geboren. Al op 15-jarige leeftijd trad hij in de voetsporen van zijn vader Remi, die eveneens wielrenner was geweest. Het is pas als liefhebber dat hij zich meer specifiek op het pistewerk richtte. Hij behoorde tot dezelfde lichting als Patrick Sercu en scoorde zowel nationaal als internationaal. Zijn enorme veelzijdigheid was een grote troef: zowel in de achtervolging, ploegenkoers, dernywedstrijd als halve fond behoorde hij tot de wereldtop. Het is echter vooral in die laatste discipline dat hij de grootste overwinningen boekte. Hij schopte het driemaal tot wereldkampioen. Tweemaal bij de amateurs en éénmaal als prof. De sportieve loopbaan van Romain werd enkele keren gedwarsboomd door een zware valpartij. Zo ook in Gent-Wevelgem 1970 waar hij een driedubbele bekkenbreuk opliep. Na twee jaar inactiviteit kwam hij nog terug maar het ging niet meer zo spelenderwijs als voordien. In 1975 hield Romain zijn actieve wielerloopbaan voor bekeken. Korte tijd nadien keerde hij terug in het peloton als sportbestuurder van de profploegen Ebo-Cinzia en Marc-Zeepcentrale. Krijgt deze medaille een speciale plaats? 'Veel sporters hebben een soort praalkast. Ik ben niet zo. Ik vind het natuurlijk wel leuk dat ik hier en daar in de geschiedenisboeken sta, maar ik ben geen verzamelaar. Ik zou niet weten waar al mijn bekers zijn. Ik zou het moeten vragen aan mijn echtgenote, die ze na wat zoeken, wel in de één of andere doos zou vinden.'(MW)

Erelijst amateurs:
Wereldkampioen halve fond: 1962 te Milaan - 1963 te Rocourt
Kampioen van België achtervolging: 1961 - 1962
Kampioen van België halve fond: 1962 - 1963
Kampioen van België ploegkoers: 1962 - 1963
Kampioen van België achter derny: 1963

Erelijst profs:
Wereldkampioen halve fond: 1966 te Frankfurt
Kampioen van België halve fond: 1974
Drie zesdaagse-overwinningen: Madrid 1965 (met Van Steenbergen), Rotterdam 1969 (met Peter Post) en Amsterdam 1969 (met Peter Post).