Op zondag 15 november kwam de Sint traditiegetrouw per boot aan in de Eeklose jachthaven langs de Tieltsesteenweg. Hij werd er opgewacht door ruim vierhonderd kinderen die daarna konden genieten van een spetterend Sinterklaasfeest in Cultuurcentrum De Herbakker. Om onduidelijke redenen liet de heilige man even op zich wachten maar met enige vertraging zette hij toch voet aan Eeklose wal. 'De Stedelijke Jeugddienst van Eeklo tracht hier jaarlijks met de hulp van het stadsbestuur een mooi en gratis feest van te maken voor alle kinderen', zegt Tijs Blomme van de Jeugddienst.

De stedelijke Jeugddienst, de Eeklose Watersportvereniging en het stadsbestuur hadden opnieuw de handen in elkaar geslagen om de kinderen een onvergetelijk feest te bezorgen. Sinterklaas arriveerde in de Eeklose jachthaven per boot, waar een vierhonderdtal gespannen kinderen en ouders hem stonden op te wachten aan de kade. Het zijn duidelijk drukke dagen voor de kindervriend want de boot legde ruim een uur te laat aan in de jachthaven. Entertainer Geert Faes zorgde er ondertussen voor dat de wachtende menigte zich niet verveelde.
Na de verwelkoming door burgemeester Koen Loete en schepen Ann Van den Driessche trok de Sint na zijn aankomst onmiddellijk met paard en koets naar Cultuurcentrum De Herbakker. De kinderen konden onder begeleiding van politie en monitoren meestappen met de stoet. In de Herbakker konden ze de Sint dan persoonlijk begroeten en een cadeautje in ontvangst nemen van de talrijke Zwarte Pieten. Er was heel wat randanimatie voorzien zoals de film 'Waar is het paard van Sinterklaas?' Ook het schminken, het kleuren en het springkasteel werden gesmaakt door het jonge volkje. De kinderen en hun ouders deden zich daarna te goed aan de liters chocomelk en koeken.

KRUIWAGEN
'Het grote Sinterklaasfeest in Eeklo is in deze vorm nog maar aan zijn derde editie toe', legt Tijs Blomme uit. 'De oorsprong van het feest ligt in 1983 in de toenmalige speelpleinwerking Kinderdorp op de terreinen van de jeugddienst. De transportmiddelen waren toen nog niet zoals ze heden ten dage uitgebouwd zijn en de Sint kwam de eerste maal in een kruiwagen aan, ondersteund door zijn Pieten. Jaren later, in 1995 werd het hele spektakel verplaatst richting cultuurcentrum omdat de jeugddienst te klein geworden was om de massale opkomst van kinderen op te vangen. Op vraag van de jachthaven, die ook jaarlijks de Sint ontving, vond vanaf 1997 een gemeenschappelijk feest op hun terreinen plaats. De samenwerking tussen jachthaven en het stadsbestuur van Eeklo was geboren. Toen ook dit evenement uit zijn voegen dreigde te barsten verplaatsten de festiviteiten zich opnieuw richting cultuurcentrum De Herbakker maar de aankomst per boot aan de jachthaven bleef wel behouden.'