In Maldegem geven ze op vrijdagavond 30 november met de White Night het startschot voor de gezellige eindejaarsperiode. De feestelijke avond begint al om 18u15 met de aankomst van Sinterklaas, die uitgebreid zijn tijd zal nemen om met de kinderen op de foto te gaan en voor iedereen een leuk geschenkje meebrengt. Om 20u komt burgemeester Marleen Van den Bussche aan per koets, gevolgd door de Kerstman. Na een korte toespraak zal de burgemeester dan samen met de Sint én de Kerstman de kerstverlichting aansteken door een druk op een grote rode knop. Terwijl hij uitgezwaaid wordt door de vele aanwezige kinderen, vertrekt Sinterklaas daarna naar zijn volgende afspraak.

Gratis koetsritten
Van 18 tot 22u kan jong en oud in het sfeervol verlichte centrum van Maldegem gratis koetsritten maken. “Om de wachttijd wat in te korten voorzien we dit jaar twee parcours. Alles bij elkaar hebben we 23 koetsen ter beschikking”, zegt de voorzitter van de Verenigde Handelaars Maldegem Centrum, Johan Ysebaert .

Optreden Tom & Tamara
Om 20u15 staat er op het mooie aangeklede marktplein een optreden op het programma van Tom & Tamara.
“We voorzien haardvuurtjes en gezellige tentjes waar bezoekers terechtkunnen voor lekkere hapjes en drankjes. We werken daarvoor samen met de verenigingen Nut en Vermaak, House of House, 41 Club Maldegem, ACME en de Soroptimisten”, zegt voorzitter Ysebaert. “We zijn blij dat we, mede dankzij de steun van het gemeentebestuur, de politie en de technische dienst, voor het vierde jaar op rij dit prachtige evenement kunnen organiseren.”

Mooie prijzen tijdens eindejaarsactie
Ook dit jaar organiseren de Maldegemse handelaars weer een mooie eindejaarsactie. Wie in december in Maldegem gaat winkelen maakt kans op 1 van 4 elektrische fietsen van Batavus, ter waarde van 2.650 euro. Daarnaast verloten de 60 deelnemende zaken ook nog eens 4 waardevolle prijzen onder hun klanten. “Met deze sterk uitgebouwde actie bewijzen we dat Maldegem sterk in zijn schoenen staat en op het vlak van detailhandel nog heel wat potentieel heeft”, aldus Johan Ysebaert. “Kopen bij de detailhandel is al lang niet meer duurder, dit misverstand moet de wereld uit. Iedere klant gaat er tevreden buiten en weet dat hij of zij de juiste aankoop heeft gedaan. Dit door het gratis advies, gegeven door goed opgeleide zaakvoeders en hun personeel. Waar nodig wordt de aankoop ook nog eens thuis geleverd en vakkundig geplaatst.”

Lokale handel = service
“Online kopen, ze noemen dat gemakkelijk, maar de tijd die nodig is om de vele verkeerde aankopen terug te sturen, daar wordt niet over gesproken. Het afhalen, de meeste mensen zijn niet thuis bij de levering, daar wordt niet over gesproken. Het in de file staan van de vele pakjesbezorgers die erbij komen kijken, daar wordt niet over gesproken. Stel je een toekomst voor met een centrum zonder handelaars. Wat valt er dan nog te beleven? Ik roep de Maldegemnaren op om daar eens goed over na te denken. Kopen bij de lokale detailhandel is immers bouwen aan een mooi, gezellig en bruisend winkelcentrum. De ‘max’ toch?”, besluit Johan Ysebaert, die in naam van het VHMC-bestuur en alle handelaars iedereen een sfeervolle eindejaarsperiode met veel shopplezier toewenst.

(Michel Wijne)