Zondagnamiddag protesteerden ongeveer 40 à 50 jonge skaters op de Eeklose markt. Onder de naam E-skate of Eekloskate ijveren ze voor een nieuw skatepark aan de sporthal. ‘Dat is een uitstekende locatie en er is daar veel sociale controle. Het risico op hangjongeren is er uitgesloten!’, klinkt het bij E-skate.

De Eeklose skaters beoefenen momenteel hun hobby op het skateterrein achter het zwembad in de Oostveldstraat. ‘Dat terrein en de de toestellen daar zijn verouderd, bovendien worden nieuwe skaters er afgeschrikt door bepaalde jongeren die daar rondhangen. Dit alles maakt dat veel skaters uitwijken naar andere steden en gemeenten.’, aldus Kevin Martens, Pieter Van Hoecke en Roelof Goemaere van E-skate. ‘Iets meer dan een jaar geleden,  zijn we op vraag van een aantal jonge skaters in Eeklo, begonnen met het ontwerpen van een nieuw skatepark. Met ons voorstel zijn we dan gaan praten met de jongeren – en jeugdraad. Onze plannen werden positief onthaald en na een paar pogingen werden ze ook opgenomen in het jongerenbeleidsplan voor de komende 3 jaar.’ Ongeveer een half jaar later kregen de lui van E-skate te horen dat er op de parking voor de sporthal een plaat asfalt gegoten zou worden en dat de toestellen zouden worden opgeknapt om dan zo op het nieuwe terrein te worden geplaatst. Er zou een gepolierde betonnen plaat voor de sporthal komen, de ideale ondergrond om later op verder te bouwen. Op het schepencollege van ongeveer 3 weken geleden, zonder de schepen van Jeugd, werd het voorstel afgekeurd. ‘We probeerden de reden voor de afkeuring te achterhalen, maar we kregen geen antwoord.’ Toen hun voorstel vorige dinsdag weer werd afgekeurd, was de maat voor E-skate meer dan vol en besloten ze tot actie over te gaan. Schepen van Sport, Dirk Van de Velde (CD&V) en schepen van Jeugd, Ann Van den Driessche willen naar de skaters luisten. Schepen Van de Velde op zijn website: ‘Hun eigenlijke vraag was om de weg voor de sporthal af te sluiten voor doorgaand verkeer, en daar een permanent skateterrein te voorzien.Toen hebben wij een alternatieve mogelijkheid uitgedacht (zone asfalteren op parking van sporthal), maar het voorstel werd niet weerhouden, in de eerste plaats wegens kostprijs (15 à 20.000 euro) versus kleine doelgroep, en dat is veel te veel. De skaters kunnen nog steeds terecht op het bestaand terrein. We willen wel samen met hen naar  betaalbare oplossingen zoeken.’ De Eeklose skaters zijn op internet verenigd in de Facebookgroep ‘Eeklo Skate’.(Michel Wijne)