In de jaren ’80 van vorige eeuw werd Sluis overspoeld door Vlamingen die dit Zeeuwse stadje als geldig alibi voor het thuisfront konden gebruikten. Het was de tijd dat net over de grens gelijktijdig even snel Nederlandse bankkantoren (ING, Rabo) uit de grond rezen als het aantal seksshops in Sluis... Goed boerende Vlamingen met (veel) zwart geld hadden een gedroomd reisdoel voor deze twee florerende handels. Toen gaf men daar, op maximum 10 km van het Meetjesland, nog 16 tot 19 % intrest op een spaarboekje, geïnspireerd door de torenhoge inflatie! 

Seksshops

Maar een andere bijzondere reden voor die uitstap naar Sluis was voor velen de vele seksshops. Vooral de vrije verkoop van pornoboekjes en dito videofilms (internet bestond nog niet) lokten er gretige afnemers en werden in liefst anonieme verpakking stiekem meegenomen. Sluis bleef er ook de volgende jaren een even aantrekkelijk als gezellig shoppingcenter - dichtbij Knokke – aan over houden, vooral op zondag.  Vandaag zijn er nog maar een paar seksshops actief (zie onderstaande advertentie) als hoogmissen voor erotiek en verleiding. Het steeds jongere publiek komt er nu ongegeneerd binnengewandeld, het aangekochte gerief moet niet meer per se anoniem worden ingepakt en pikante lingerie wordt in (of buiten) de pashokjes samen met partner uitgebreid gepast en gekeurd.

Fifty shades

We hadden een gesprek met uitbater Rudy Van Paemelen, die ons volgaarne wat toelichting gaf bij de huidige ‘hype’ in zijn branche. En hij heeft het niet over de grote keuze aan seksspeeltjes, lingeriesetjes, verschillende soorten dildo’s en vibrators, massage-oliën en condooms in alle maten, kleuren en geuren. Neen, hij verwijst naar een volledig nieuwe trend, nu de tweede film van “Fifty Shades of Grey” met Valentijn in de cinemazalen komt. “Alles staat nu in het teken van soft sm”, vertelt Rudy. De koppels zien dat in de film, lezen dat in het boek, en willen dat thuis naspelen. Zweepjes dienen niet meer om te slaan, maar om te strelen. Boeien worden omwonden met een zachte stof. Het mag allemaal geen pijn (meer) doen, het moet ‘teasen’. En onmiddellijk gaat men op zoek naar de ‘speeltjes’ die ook in de film gebruikt worden. Welnu, wij hebben ze al allemaal in huis. We zitten niet voor niets in deze sector die actueel meegolft met veranderende smaken, ook in het seksspel…”

Blijvers

Maar Rudy heeft ook nog tal van andere inspiratie voorbeelden. “Speciaal voor Valentijn hebben we bijzondere geschenktips binnen. Vooral de (pikante) lingerie-afdeling puilt uit. Het taboe bestaat bij ons duidelijk niet meer. Koppels leggen uitgebreid hun wensen op tafel, vragen advies en gaan ‘voldaan’ naar huis, althans, dat vernemen we toch diverse keren achteraf.”  Taptoe: Wat zijn vandaag ‘blijvers’ in uw afdeling?  Rudy: “Dat zijn er verschillende. Bij de glijmiddelen de super gladde prikkelende of zelfs afkoelende oliën, de erectie-verbeterende zalfjes als natuurlijke vervangers van Viagra, de mannelijke sekspoppen ook voor dames, de oplaadbare Lelo-vibrator, en speciaal voor koppels: de We-Vibe vibrator en de Womanizer.”  Taptoe: Een vibrator met bediening op afstand…?  Rudy: “Inderdaad, nu in een uitvoering met 10 regelbare intensiteitsstanden, die via de smartphone ook op afstand kan ‘bediend’ worden. Of je nu samen in hetzelfde vertrek of bed bent, of elk in een ander deel van de wereld, ‘zij’ kan de We-Vibe dragen en haar partner kan, waar dan ook vandaan, bijvoorbeeld vanuit zijn hotelkamer, de vibrator op gang brengen. Wordt verkocht inclusief app en afstandsbediening.”  Taptoe: De womanizer is iets gelijkaardigs ?  Rudy: “Ons best verkochte product voor dames! Een toestelletje voor aanrakingsloze stimulatie van de clitoris met regelbare intensiteit en voor meerdere orgasmes na elkaar. Telkens met een ongekende sensatie van opwinding als gevolg… Geen klachten, integendeel: halleluja’s !”  Alle seksshops zijn altijd vrij toegankelijk en ook op zondag open.  Piet De Baets