Zondag kreeg de bekendste inwoner van Sleidinge, Wilfried Martens (1936-2013), een standbeeld op het Dorpsplein, dat eerder al omgedoopt werd tot het Wilfried Martensplein.

Heel wat bekende gezichten uit de nationale politiek woonden de officiële inhuldiging van het standbeeld bij. Het 1,92 meter hoge bronzen beeld werd gemaakt door kunstenaar Leo De Buysere en staat op een sokkel in de nabijheid van de kerk. “Leo De Buysere maakte een modern, hedendaags figuratief beeld waarin je het karakter van de mens Wilfried Martens heel goed herkent”, klinkt het bij het Wilfried Martenscomité. “Het eindresultaat is verbluffend. Het beeld is een echt kunstwerk geworden. Zijn gelaatstrekken, de houding van zijn handen en lichaam, het klopt allemaal.” Ook Wilfried Martens’ weduwe en Minister van Staat Miet Smet was uiteraard van de partij. “Ik vind het een mooi beeld, maar zijn hoofd was wel wat groter”, aldus Miet Smet. Op dinsdag 19 april zou Wilfried Martens, een van de grootste Belgische staatsmannen van de vorige eeuw, 80 jaar geworden zijn. Een mooi moment dus om de man met een standbeeld te vereeuwigen.(Michel Wijne)