Het Stee in Watervliet ligt maar kaal bij. Dat heeft alles te maken met de grote boomrooi-actie van de afgelopen week. Een aannemer uit Maldegem legde op enkele dagen tijd de ruim twintig paardenkastanjes tegen de vlakte. Een noodzakelijk, maar erg ingrijpende actie.

‘Deze ingreep is noodzakelijk’ vertelt burgemeester Annick Willems. ‘de bomen zijn al een hele poos ziek en lijden aan de bloedingziekte. In de voorbije jaren hebben we er alles aan gedaan om de bomen te redden, maar het mocht allemaal niet baten. Na heel wat onderzoek was de conclusie duidelijk. Rooien is de enige optie.’ Omdat een dergelijk prachtig dorpsplein zonder bomen lijkt op een zoen zonder snor moest er worden uitgekeken naar een alternatief. Om de keuze zo ruim mogelijk te houden deed de gemeente Sint-Laureins niet enkel een beroep op Ruimte en Erfgoed, ze bevroeg ook de plaatselijke bevolking. In het Dorpshuis liep een enquête waar de Watervlietenaar zijn voorkeur mocht uitspreken over welk soort bomen er zou terug geplant worden. ‘De keuze is uiteindelijk op zomerlinde gevallen’ geeft Willems aan. ‘Binnenkort zal één rij bomen het Stee sieren. Ze komen iets verder op het Stee te staan zodat ze minder overlast betekenen voor de geparkeerde voertuigen. De ingreep is voor een deel van de bevolking aanleiding om het parkeerbeleid van de gemeente opnieuw in twijfel te trekken. Er wordt opnieuw gepleit om meer parkeerplaatsen te voorzien rond het Stee.  (LK)