Achteraf gezien was het allemaal gewoon toeval en niet eens wereldschokkend, maar nu beseffen we pas met wie we in 2008 in de Playboy Mansion in Los Angeles een babbeltje sloegen. We waren in de omgeving voor een huwelijksfeest in Amerika toen een collega persfotograaf ons belde met de vraag of we zin (en tijd) hadden om hem op een exclusieve persbabbel te vervangen. Hij kon niet ingaan op een privé-uitnodiging om samen met de verzamelde internationale pers aanwezig te zijn in de mythische thuisbasis van de heer Hugh Hefner, baas van het mannenblad Playboy. De bekende uitgever zou namelijk belangrijk nieuws te vertellen hebben. Dit leek ons een droom van een buitenkans die we geen twee keer in ons leven zouden aangeboden krijgen. We waren nog in het bezit van een geldige perskaart en stemden licht blozend vol ‘spannende’ verwachting in voor deze uitzonderlijke buitenkans.

Met een taxi en dank zij een op voorhand geregeld officieel accrediterings-bewijs op onze naam kwamen we vrij gemakkelijk de bekende seksburcht binnen. Talloze Playboy Bunnies met de bekende konijnenoortjes vormden een soort erehaag voor de circa (ik schat) 125 collega’s uit diverse landen waar het blad in de plaatselijke taal verscheen. Op het programma vooreerst een korte rondleiding in de deels afgesloten “Mansion”, met aansluitend een speech van de in een fluweel-purperen peignoir gehulde Playboy baas, toen al 82 gepasseerd. Eigenlijk bleek zijn speech eerder een introductie om dochter Christie (toen 56) als opvolger in zijn bedrijf verder het woord te verlenen. Wat zij toen als nieuws te vertellen had, herinneren we ons niet zo goed meer. Het had te maken met de dalende oplagecijfers van het blad (ooit 7,1 miljoen exemplaren per maand), de toenemende concurrentie van porno op internet en wat zij daartegen zou gaan doen. Onder meer door zich met het bedrijf toe te spitsen op de gokindustrie en maken van meer tv producties. Vele in stilte gekoesterde verwachtingen van dit exclusief bezoek dat ons onverwachts in de schoot viel, kwamen niet uit. Een gesprek met Hugh Hefner himself werd ‘georganiseerd’ voor wel 30 journalisten tegelijk en per beurtrol. Van het Amerikaans dat daar afgerateld werd hadden we ook al niet veel begrepen. We stelden ons tevreden met een aangereikte persmap vol sexy foto’s, de aanwezigheid van enkele aanwezige, voor ons grotendeels onbekende, film- en sportvedetten en de inderdaad talrijk aanwezige verblindende Playboy-schoonheden. Stof genoeg om achteraf enkele vrienden met verhalen jaloers te maken. Tijdens een uitgebreid soort walking-dinner met kwistig vloeiende champagne hadden aanwezigen nadien de mogelijkheid om met de alomtegenwoordige Bunnies te ‘verbroederen’. Omdat op dat moment de tijd voor ons jammer genoeg al drong (afspraken met familie die wellicht met gemengde gevoelens op onze terugkomst stond te wachten), schoven we zo onopvallend mogelijk naar de uitgang toe en botsen buiten op een 22-jarige blonde vamp. Een welgekomen verpozing om met deze verblindende ‘Girl next door’ een praat- je te slaan in afwachting van de bestelde taxi. Haar naam was Crystal Harris, afkomstig uit Arizona en fotomodel. Een ijverige huisfotograaf legde ondertussen onze ontmoeting vast. We hoopten dat dit plaatje achteraf vooral niet zou gepubliceerd worden. Leg het thuis maar uit… Negen jaar later zouden we pas goed beginnen beseffen met wie we toen toevallig gesproken hadden. Bij het overlijden van Hugh Hefner (91) deze week, drong de naam van Crystal Harris, intussen mevrouw Crystal Hefner geworden, langzaam tot ons door. Zij werd één jaar na ons bezoek uitgeroepen tot “ Playmate van de Maand” in december 2009 (met nietjes in het middenblad) en huwde in 2012 met deze 60 jaar oudere uitgevers-icoon, nadat ze een vijftal dagen voor de geplande trouwdag de verloving nog kort onderbroken had. Vorige week werd Mevrouw Chrystal Hefner de weduwe van haar wereldvermaarde echtgenoot die zijn lezers het gevoel gaf lid te zijn van een verfijnde herenclub. Een mooi verhaal om ooit aan de kleinkinderen te vertellen?

Hefners vrouw Crystal (31) terug in haar blootje

Crystal Harris, de zestig jaar jongere vrouw van Hugh Hefner, staat nog maar eens in haar blootje. De vrouw die vier jaar geleden nog verklaarde dat ze “voor de zekerheid” de derde vrouw van de Playboybaas werd, had naar verluidt een muurvast huwelijkscontract getekend maar blijkt nu niet opgenomen in zijn testament. Toch zal er volgens een bron “voor haar gezorgd worden”. Playmate Harris trouwde op nieuwjaarsdag 2012 in de Playboy Mansion. Na het huwelijk zette ze Hefner in zijn hemd (blootje) door te verklaren dat ze slechts één keer - en dan nog heel kortstondig - de liefde met hem had bedreven. “Het duurde zowat twee seconden, en het was voorbij”, zei ze. Dat belette Hefner niet te verklaren dat hij tot zijn laatste dag bij Crystal wilde blijven. Hefners fortuin, dat wordt geschat op 43 miljoen dollar, zal verdeeld worden onder zijn vier kinderen uit 2 vorige huwelijken en een reeks liefdadigheidsinstellingen. Toch zou aan zijn weduwe nog een luxueuze villa van 6 miljoen euro en nog eens 4 miljoen uit een voorhuwelijkscontract worden toebedeeld. (PDB)