Tom Dice is volwassen geworden. Dat blijkt duidelijk uit zijn tweede album ‘Heart for Sale’. Na zijn succesvolle deelname aan Eurosong 2010, waar hij met ‘Me and My Guitar’ een mooie zesde plaats behaalde, evolueerde de Eeklonaar tot een veelzijdige singer-songwriter. Het resultaat mag gezien worden: ‘Heart for Sale’ is een plaat met een heleboel sterke nummers zoals ‘Utopia’, ‘Drive me to Paris’, ‘Let me in’ en de toekomstige zomerhit ‘Out of Sea’. ‘Mijn tweede plaat is inderdaad veel meer uitgewerkt en professioneler’, zegt Tom die in een interview met Taptoe ook nog eens zijn licht laat schijnen over het komende Eurosongfestival.’Iris kan de finale halen maar veel hangt ook af van de vorm van de dag.’ Het resultaat van Toms tweede plaat is een mix van mooie ballades en meezingers die je direct naar de keel grijpen. Als extraatje werd ook nog de monsterhit ‘ Il nous faut’, een nummer dat hij samen met Elisa Tovati uitbracht, als bonustrack aan het album toegevoegd. Nu het Eurosongfestival ons deze week opnieuw in de ban houdt, vond Taptoe het een geschikt moment om eens met Tom te babbelen over zijn carrière, zijn nieuwe album en terug te blikken op zijn succesvolle deelname twee jaar geleden aan Eurosong.
DIEPGANG

Taptoe: Wat vind je zelf van ‘Heart for Sale’?

Tom Dice: ‘De plaat heeft alleszins meer diepgang dan ‘Teardrops’, mijn eerste album. Ik vind mezelf nu veel professioneler werken dan enkele jaren geleden. Ik ben muzikaal ook sterk geëvolueerd. Ik deed ervaring op de voorbije zomer op festivals, ging veel naar het buitenland en kreeg veel tips en goede raad om mezelf te verbeteren. Dat leidde tot een veel rijkere en diepere klank in de songs op ‘Heart for Sale’. Ik schreef ook enkele nummers alleen zoals ‘Let me in’, ‘Marry me’ en ‘As if I’m on drugs’ maar ook bij de andere nummers was ik betrokken. Ik zou immers moeilijk iets kunnen zingen waar ik niet zelf aan heb meegewerkt. En het is duidelijk dat ook het brede publiek het nieuwe album weet te smaken. ‘Heart for Sale’ kwam onmiddellijk binnen in de Ultratop voor albums op de elfde plaats, bij de Vlaamse albums zelfs op de vierde. Persoonlijk verwacht ik deze zomer zeer veel van ‘Out of Sea’. Ik hoop dat dit de zomerhit van 2012 wordt.’
 
BUITENLAND
Taptoe: Klopt het dat de fans mee investeerden in je nieuwe plaat? Tom Dice: ‘Inderdaad, via mijn website, allerhande mailings en via publiciteit op televisie hadden we vorig jaar deze vorm van fondsenwerving gepromoot. Concreet komt het erop neer dat men kan kiezen welk bedrag men investeert. Wie tien euro geeft, was al zeker van een CD. Fans worden op die manier aandeelhouder van de plaat. Op die manier konden we in amper een week ongeveer zesenveertigduizend euro inzamelen. Ook bij ‘Teardrops’ werd deze vorm van financiering toegepast en alle investeerders kregen het drievoud terug van hun geïnvesteerde bedrag.’ Taptoe: Je werkte het voorbije jaar ook met buitenlandse vedetten samen zoals DJ Antoine en Elisa Tovati. Hoe verliep dat? Tom Dice: ‘Die samenwerking met Elisa Tovati was een droom die uitkwam. Het is immers zeer moeilijk om door te breken in Frankrijk. Elisa Tovati had ‘Me and My Guitar’ gehoord en was blijkbaar onder de indruk. Ze zocht een mannelijke stem voor een duet en plots was daar ‘Il nous faut’ dat een gigantisch succes werd. Voorlopig heb ik nog niet zoveel optredens in Frankrijk gedaan, wel enkele promo-tours. Het is wel de bedoeling om eind 2012 en in 2013 in Frankrijk te gaan optreden. Misschien kan ‘Drive me to Paris’ hiervoor een uitstekende hefboom zijn. DJ Antoine kende mij ook van Eurosong. Ik stuurde hem een CD en zo heb ik het nummer ‘Sunlight’ ingezongen. Voor de onmiddellijke toekomst zijn er wel geen concrete plannen om samen te werken met andere artiesten. Ik wil mezelf nu gewoon op de kaart zetten.’

EUROSONG
Taptoe: Wat leerde je uit je deelname aan het Eurosongfestival en hoe schat je de kansen van Iris in? Tom Dice: ‘Dankzij Eurosong is mijn carrière uit de startblokken kunnen schieten. Voordien kreeg ik niet veel kansen, ook hier in België niet. Plots werd ik in België een bekend gezicht en kreeg ik kansen in Nederland, Italië, Duitsland en Frankrijk. Wat ik van mijn deelname ook onthoud is de vele interessante mensen die ik leerde kennen. En ook het respect dat je krijgt van andere artiesten deed mij veel deugd. Muzikaal steek je zeer veel op door te luisteren en rond te kijken hoe anderen het doen. Ik heb nog niet zoveel deelnemers aan het komende Eurosongfestival gehoord. Daarom kan ik ook nog niet echt inschatten wie dit jaar de favorieten zijn. Het nummer van Iris vind ik wel goed en heeft zeker kans om door te stoten naar de finale. Pas nadat je het een aantal keer heb gehoord, begin je het meer en meer te appreciëren. Ze heeft dus zeker en vast een goede kans op succes. Ik raad haar aan om in de halve finale sterk op het visuele aspect van het optreden te letten maar het daarnaast ook eenvoudig te houden. Iris zit trouwens bij dezelfde platenfirma als ik.’ CHARLOTTE Taptoe: Verblijf je momenteel nog veel in je hometown, Eeklo? Tom Dice: ‘ Wel, ik ben vandaag met de trein naar Eeklo gekomen en toen ik te voet naar hier door de Stationsstraat stapte, ging het inderdaad plots door me heen dat het zeer lang geleden was dat ik nog eens door Eeklo gewandeld heb. Het deed zeer raar aan. Ik heb weinig tijd en ben zeer veel weg van huis. Ook de voorbije maanden was het zeer druk. Eerst de opnames voor de nieuwe plaat in de studio en nu het promowerk. Als ik in Eeklo ben, dan is het eigenlijk enkel een vluchtige passage, of met de auto. Op dit moment word ik nog gevoerd met de wagen maar dit jaar hoop ik wel mijn rijbewijs te halen zodat ik zelf met de auto overal heen kan.’ Taptoe: Jouw fans, zijn dat overwegend vrouwen? En zijn ze dan niet te opdringerig nu je een nieuwe vriendin hebt? Tom Dice: ’Het grootste deel van mijn fans bestaat inderdaad uit het vrouwelijk geslacht. Voornamelijk in de leeftijdscategorie van veertien tot achtentwintig jaar. Maar ook soms ouder wanneer de mama’s meekomen met hun dochter en aangenaam verrast zijn door mijn muziek. Ik krijg vooral fanmail via mijn facebookpagina. Er komen gemiddeld tussen de vijftig en de honderd berichten per dag binnen voor mij. Ik probeer daar in de mate van het mogelijke op te antwoorden. Mijn vriendin Charlotte kan daar goed mee om. Ik leerde haar kennen tijdens een optreden. Ze is afkomstig uit Lier. Ze heeft trouwens ook muzikale talenten want ze zingt bij het Scalakoor. Samen met haar zus zingt ze mee als backing vocal op ‘Never Gonna Stop’. Dat geeft deze plaat op die manier nog een meer persoonlijke touch.’ Taptoe: Nog veel succes, Tom!
(Ives Boone)