• Watervliet
01/06/2022

Het wordt de uitdaging van zijn leven. Tony Misman uit Watervliet wil op 30 september, voor het eerst in zijn sportcarrière, de Spartathlon uitlopen. Een mythische loopwedstrijd over 246 kilometer met start onder de Acropolis in Athene en finish in de stad Sparta. De lopers krijgen echter wel maximum 36 uur tijd om het parcours af te leggen.
Misman treedt hiermee in de sporen van Luc De Jaegher Braet, een andere Watervlietse ultraloper, die aan de tocht al twaalf keer deelnam. Ook Kleitenaar én Krekenloper Joos Pauwels doet mee.
Het tijdsrecord staat al twintig jaar op naam van viervoudig winnaar Yannis Kouros, die de afstand in 1984 aflegde in 20 uur en 25 minuten. Een simpel rekensommetje leert dat als je 246 kilometer binnen 20,5 uur wil afleggen, je minimaal 9,12 km per uur moet lopen om op tijd te finishen.
Reconstructie
De Spartathlon kent een prachtige geschiedenis. De wedstrijd volgt namelijk de route die Pheidippides bijna 500 jaar voor Christus gelopen zou hebben als koerier. Volgens geschiedschrijver Herodotos werd Pheidippides tijdens de eerste Perzische Oorlog verschillende dagen vóór de slag bij Marathon (490 voor Christus) van Athene naar Sparta gezonden om hulp te vragen. Na de weigering van de Spartanen liep de bode terug naar Athene, alles samen 2 x 250 km. In 1983 reconstrueerde een groep Engelse atleten het parcours aan de hand van geschriften uit de oudheid om te zien of dit huzarenstuk wel mogelijk was in die tijdspanne. Een der deelnemers legde de enkele afstand af in 36 uur en sindsdien staat de wedstrijd jaarlijks op het programma op de laatste vrijdag van september.
“Elke jaar worden er amper 400 atleten toegelaten en finisht slechts de helft” vertelt Tony Misman uit Watervliet. “Je moet je eerst al kwalificeren voor de loting door een 24-urenloop succesvol af te werken. Wie in deze kwalificatie niet slaagt om meer dan 180 kilometer te lopen komt zelfs niet in aanmerking voor de loting.”
Misman haalde er ruim 205, kende geluk bij de loting en mag dus in het najaar naar Griekenland afreizen.
Eerste marathon
De 51-jarige verpleegkundige uit Watervliet met een full-time job bij Arcelor Mittal is ondertussen een verstokt ultraloper (wie meer dan 50 km aan één stuk loopt) geworden.
Misman: “Vroeger fietste ik heel veel. Ik was lid van WTC Bentille, maar een zestal jaar geleden had ik het allemaal wel een beetje gezien. Ik keek uit naar andere uitdagingen. Af en toe reed ik als fietser voorbij wedstrijden van de Sentse Krekenlopers. Ik wilde dat ook wel eens proberen.”
Misman wisselde de fiets in voor een stel loopschoenen en werkte in 2016 zijn eerste ‘halve’ marathon af.
“Gaandeweg liep ik verder en verder” blikt de man terug. “Toen de Krekenlopers in 2019 voor het eerst zelf een marathon (42,195 kilometer) organiseerden, ging ik de uitdaging aan. Ik haalde de finish in 3:45 uur, wat niet slecht was. Toch was ik nog niet tevreden. Een jaar later liep ik mijn eerste succesvolle 24-urenloop. Ik legde 205,396 km af en was derde.”
Bergpad
Amper vier maanden voor de start in Athene werkt Misman een strak trainingsschema af. De man loopt momenteel gemiddeld 75 kilometer per week.
“In de komende maanden gaan we dit opdrijven naar 180 kilometer”, blikt de atleet vooruit. “En ik loop hierbij niet enkel buiten. Ook thuis doe ik de nodige kilometers. Op mijn loopband boots ik het op- en aflopen op de Griekse bergpaden na. Om de wedstrijd succesvol te beëindigen moet je de 246 km afleggen binnen de 36 uur.
Dat is tegen zowat 7 kilometer per uur, inclusief korte rust- en plaspauzes, of de tijd voor eten en drinken of–bij regen – om eens snel te verversen van kleding. Onderweg passeer je 75 checkpoints met vastgelegde maximale doorkomsttijden. Wie ze niet haalt moet de wedstrijd onmiddellijk verlaten. De geschiedenis leert dat amper een derde van de deelnemers de aankomstlijn haalt. Men moet heel nauwkeurig een loopschema opstellen, de eerste veertig kilometer gaan het snelst, daarna wisselt het een beetje, onder meer omdat er in de tweede helft van de race nog twee flinke klimmetjes (helling 10 procent) in het parcours zitten. Het grootste gevaar schuilt in de nachtelijke temperaturen. Deze dalen sterk ’s nachts en als je al een poos gelopen hebt, wordt je lichaam daar niet meer warm van. Veel dunne laagjes thermokleding moeten soelaas brengen. Verder is op tijd eten en voldoende drinken zeer belangrijk.”
Crew
Hulp onderweg is zo goed als onbestaande. Crewleden (vrouw en dochter) mogen slechts op 12 checkpoints enige assistentie bieden. Samen met Kleitenaar én collega Krekenloper Joos Pauwels doen de twee Meetjeslanders in Griekenland straks een gooi naar de eeuwige roem in ’s werelds zwaarste maar meest mythische loopwedstrijd ter wereld.
(LK)

Tony Misman bereidt zich voor op de zwaarste tocht van zijn leven. (Foto: Emiel Tack)