Boomkwekerij Sylva is bezig met de promotie van populier als brandhout. ‘Een hectare populieren vervangt moeiteloos 6.000 liter stookolie’, zegt Jan Cousement. De aanplant van populieren zat jarenlang in een neerwaartse spiraal. De bomen groeiden veel te snel waardoor ze na amper 30 jaar moesten vervangen worden, en ook het hout dat ze voorbrachten was amper iets waard. Dat laatste is nu niet meer het geval en de snelle groei is net een pluspunt geworden.

‘Het systeem van kortomloophout bestaat erin dat er zo’n 6.500 populieren per hectare worden geplant, om dan na 2 of drie jaar te rooien met een omgebouwde maïsverhakselmachine’, legt Cousement het systeem uit. ‘Het resultaat zijn kleine houtchips die na het drogen ideaal zijn om te verbranden. Natuurlijk is het niet de bedoeling om voor dat drogen gebruik te maken van andere energie. Maar bijvoorbeeld ideaal is een graansilo waar de houtsnippers 4 tot 6 maand zachtjes in liggen broeien tot ze slechts 30% water meer bevatten.’ Sylva zelf maakt van het systeem geen gebruik omdat zij geen serres bezitten en dus amper warmtebronnen nodig hebben. ‘Maar wij leveren wel over gans de wereld het plantgoed, dat natuurlijk geselecteerd werd op groeikracht en resistentie’, zegt Marc Van Hulle, zaakvoerder van Sylva. Opvallend is de bijval van ecologisten die jaren terug nog streden tegen het gebruik van hout als energiebron. ‘Er is natuurlijk een verschil, omdat dit hier niet gepaard gaat met ontbossing’, legt Van Hulle uit. ‘Het systeem van het kortomloophout bestaat al enkele jaren, maar kent nu pas zijn opmars. ‘Er zijn natuurlijk gespecialiseerde verwarmingsketels voor nodig. Maar men is nu ook bezig om voor particulieren om in de zogenaamde pelletkachels de mogelijkheid te voorzien om ook te branden met deze houtchips. En voorts hopen we natuurlijk dat er ook subsidies komen voor deze vorm van biomassa.’ (OW)