Het is zijn geen mannelijke renners, het zijn dames op de fiets. Velen onder hen semi-beroeps. Daarom niet minder gemotiveerd dan hun mannelijke collega’s. De groeiende populariteit van het vrouwenwielrennen trekt steeds meer supporters aan.

De BeNeLadies Tour is een vierdaagse wielerwedstrijd voor vrouwen, in de grensstreek tussen België en Nederland. De wedstrijd vertrekt dit jaar op donderdag 18 juli in Utrecht (proloog) en gaat op vrijdag naar Essen (Antw.) en Roosendaal (Nederl.). Op zaterdag 20 juli vinden er twee ritten plaats. Eerst koerst het peloton van het Zeeuwse Sluis naar het Oost-Vlaamse Watervliet, waarna de tijdrijders zich in de namiddag kunnen uitleven in deze Meetjeslandse aankomstplaats van de voormiddagrit.

De laatste etappe vindt plaats op de nationale feestdag van zondag 21 juli, volledig op grondgebied Zelzate. Al meer dan 30 ploegen uit de hele wereld toonden interesse om deel te nemen. Zo krijgt deze minitour een internationale bezetting met o.a. Sanne Cant, Jolien Dhoore (winnares 2016+2017), Puck Moonen, Ellen Van Loy, Lisa Klein (D), Lorena Wiebes (Nl), Amy Pieters (Nl) en Sarah Gigante (Aus).

Volksfeest  
Het siert het Sentse bestuur dat ze ook dit jaar opnieuw hun gemeente in het sportieve zonnetje zetten. Op zaterdag 20 juli wordt het mooie gemeenteplein ’t Stee met zijn uitgesproken kiosk en kathedraal van het Noorden die dag de centrale plaats van het wielerdorp met o.a. Kidz on wheels (jeugdinitiaties), begeleide fietstocht voor jeugdatleten op het ‘echte’ Beneladies parcours, springkastelen, eet- en drankgelegenheden, VIP-tent met topchef Sander Jan Beirens en Restaurant Sies uit Watervliet. En uiteraard aankomst van de rit in lijn uit Sluis en een plaatselijk parcours voor de tijdrit.
De combinatie van sport, toerisme en culinaire lekkernijen bezorgen dit project een breed draagvlak, waar ook de bedrijfswereld graag zijn tanden in zet.

VIP-menu
Chef Sander-Jan Beirens kookt voor geïnteresseerden in een afgezette VIP-zone aan de finish. Volg het wielergebeuren van de rensters vanop de eerste rij en schuif aan bij zijn VIP-diner op ’t Stee (11-14 u). Kostprijs: € 125 (incl. btw, aangepaste wijnen en frisdranken). Bestel je tickets online via https://sint-laureins.ticketgang.eu/  Het aantal plaatsen is beperkt tot 100 personen.

Programma 20 juli.
Vooreerst: gratis toegang! Om 11u opening wielerdorp met eet- en drankstanden. Om 12u15 eerste passage Dorpsplein Watervliet voor 5 lokale rondes. Om 13u30 finish van de rit in lijn (90 km). Om 14u start tussentijdse nieuwelingenkoers. Om 17u30 start de individuele tijdrit (15 km) met start en aankomst op ’t Stee in Watervliet

Jeuken je fietsbeentjes?
Ook jongeren tussen 8 en 15 jaar kunnen het wielrennen van dichtbij ervaren. Fiets mee met “Kidz On Wheelz” en beleef een dag boordevol fietsplezier met tal van activiteiten: pumptracks, hellingen, kasseistroken, een bochtenparcours… Het zijn slechts enkele van de vele uitdagende hindernissen die op ons parcours je weg kruisen. Ontdek welk type wielrenner je bent en maak kans op tal van speciale prijzen waaronder Meet&Greets, podiumceremonies en zo veel meer. Of doe mee aan een kleurwedstrijd die je vindt op www.sint-laureins.be.
Ook op het parcours van de BeNeLadies Tour zal er een begeleide fietstocht georganiseerd worden van +/- 7 km met start rond 15u30.

Piet De Baets