• Eeklo

Eeklonaar Robert S. deed vorige week zijn auto binnen bij een garagist in Maldegem voor een revisie na 25.000 km. Zoals steeds was de afspraak dat hij de wagen ’s avonds op de parking naast de garage zou zetten en de sleutels in de brievenbus deponeren.
’s Anderendaags zou de auto dan eerst aan bod komen en kon al na de middag afgehaald. Groot was de verbazing van onze Robert toen de wagen na de middag niet klaar was. Erger: de garagist had de wagen die morgen op de parking niet aangetroffen ! Conclusie: de wagen is dus gestolen. Dieven hebben die nacht de sleutels handig uit de brievenbus gevist en zijn ribbedebie met de auto van nauwelijks 1,5 jaar oud. Bij een klacht bij de politie hoort Robert dat dit niet de eerste maal is dat dergelijke zaken gebeuren. Maar: wie draaft hier op voor de schade? Is men hiervoor verzekerd en wie? Heeft dea garagist de verantwoordelijkheid overgenomen zodra de sleutels in de brievenbus worden gedropt? En nog veel erger: hééft Robert zijn auto wel ter plaatse gebracht en zijn sleutels gedeponeerd?
Er zijn nergens getuigen.

Bekend verhaal
Een truc zo oud als de straat en het begin van een juridische lijdensweg voor de slachtoffers, blijkt bij rondvraag. Er gaat bijna geen week voorbij of een automobilist en garagist worden er het slachtoffer van. Recent vond een collega-garagist in Zomergem ook geen sleutels in de brievenbus, en de wagen evenmin op zijn parking.
Taptoe ging te rade bij enkele garagisten in de omtrek.

Nachtkluis
De praktijk is even gebruikelijk en onveilig als de huissleutel onder de deurmat of onder de bloempot.
Autodieven slaan op die manier al jaren toe: ze checken ’s avonds de parking rond garages en viseren jonge modellen. Vervolgens proberen ze met een soort hengel of magneet sleutels uit de brievenbus te vissen, starten de wagen en rijden ermee weg.

Kluisje
Er bestaat nochtans wel een veilig alternatief: de zogenaamde ‘sleutel-afstortkluis’ , waar je je sleutel in kan droppen, zo stevig dat de dieven er niet eens aan beginnen. Het systeem is te vergelijken met de nachtkluis van een bank.
“Wij hebben al jaren zo’n systeem”, vertrouwt ons een dealer toe. “Dat is 100 procent veilig. Sindsdien geen klachten meer. Want een gewone brievenbus, tja, dat is zo te openen, natuurlijk. We kunnen ons eigenlijk niet inbeelden dat sommige collega’s dat nog gebruiken”. En toch.
Wij zochten zo’n kluisje op via Google. Hiernaast een kleine beschrijving van hoe zo’n systeem werkt.

Verzekering
Politie en vakorganisaties van garagisten geven het publiek en hun leden al jaren de raad zeker geen sleutels achter te laten in (gewone) brievenbussen of op de zonneklep. Want, wie draait in zo’n geval op voor de schade? De eigenaar en in bepaalde gevallen de garagist, zo blijkt. En de verzekering dan? In de ‘kleine’ lettertjes van een autodiefstalverzekering staat vaak dat de verzekering niet tussenkomt, lees ‘betaalt’, als de auto-eigenaar ‘niet voldoende zorg aan de dag heeft gelegd’. Klassiek is het voorbeeld van de automobilist die eventjes zijn autosleutels op zijn wagen laat zitten voor een korte boodschap, en die wordt intussen gestolen. Hij riskeert niet vergoed te worden. Idem voor wie zijn autosleutels in een gewone brievenbus dropt. Soms betaalt de verzekering tóch, maar probeert het geld achteraf te recupereren bij …de garagist.

Rechter
Zo oordeelde het hof van beroep in Luik in 2016 nog dat een garagist moest opdraaien voor de vergoeding aan de klant, wiens wagen op die manier was gepikt. ’s Nachts brak een dief de brievenbus open en ging er met de wagen vandoor. De verzekeraar van de eigenaar vergoedde de gestolen auto, maar eiste dat bedrag terug van de garagist, omdat hij aansprakelijk was voor de diefstal. Het hof van beroep volgde die redenering. Volgens het hof moest de garagist de nodige maatregelen hebben getroffen om diefstal van de wagen, die aan hem was toevertrouwd, te vermijden. Doordat de brievenbus (en de parking) niet beveiligd was, was de garagist daarin volgens de rechter tekortgeschoten en moest hij dus finaal betalen.
Moraal van het verhaal: wordt je wagen gestolen, terwijl hij bij de garagist (op de parking) staat, kan je hem daarvoor aansprakelijk stellen. Als uw garagist vraagt om de sleutels in een (gewone) brievenbus te stoppen), vraag hem om die instructies even op mail te zetten. Heb je alvast dat als bewijs. Maar nog beter: stop ze in een beveiligde afstortkluis, of: breng de wagen binnen tijdens de openingsuren.

Piet De Baets