Ook volgende zomer wordt de Eeklose Markt terug verkeersvrij gemaakt. Dat bleek vorige week op de gemeenteraad. Maar er volgt de komende weken nog overleg met alle betrokken partijen zodat in februari de knoop kan worden doorgehakt hoe dit concreet kan worden ingevuld. Schepen Christophe De Waele (Open VLD) maakte alvast ook bekend dat het WK Voetbal in juni op een groot scherm zal worden uitgezonden op de Markt.

Vorige zomer was er heel wat heisa rond het verkeersvrij maken van de Markt in Eeklo. Toen was die maatregel van kracht van 21 juli tot eind augustus, tot groot ongenoegen van de plaatselijke handelaars en zelfs schepen Christophe De Waele toonde zich toen niet onverdeeld gelukkig. De kritiek was vooral dat de beslissing veel te laat was gevallen en daardoor konden er niet genoeg activiteiten worden georganiseerd zodat de Markt een lege aanblik bood. Het stadsbestuur heeft duidelijk lessen getrokken uit het verleden want nu is er volop overleg bezig met alle actoren. ‘Het is de bedoeling om een definitieve beslissing te nemen op de gemeenteraad van 19 februari, ruim tijd genoeg dus om nadien evenementen op poten te zetten’, zegt burgemeester Koen Loete ( CD&V). Wellicht zal worden afgestapt van het concept om het marktplein langere tijd autovrij te maken en wordt er gekozen voor tussenperiodes. Zeker is wel al dat de Eeklonaars de Rode Duivels zullen kunnen bewonderen op de Markt want het WK Voetbal zal daar op groot scherm worden uitgezonden. Oppositiepartij SMS vraagt ondertussen bij monde van Marc Windey ook dat Eeklo Kermis terugkeert naar de Markt. ‘Breng wat meer leven in onze stad en stimuleer bijvoorbeeld het kermisgebeuren’, is zijn verzuchting.

(Y.Boone)